20 de febrero de 2013 / 16:48 / hace 5 años

Camerún dice que los franceses secuestrados ya están en Nigeria

Los integristas islámicos que se cree secuestraron a una familia francesa compuesta por siete miembros - cuatro de ellos niños - en Camerún los han llevado a Nigeria, dijo el miércoles un ministro camerunés. Imagen del presidente francés, François Hollande (centro), hablando con su homólogo camerunés, Paul Biya (dcha.), en un encuentro en el Palacio del Elíseo en París el 30 de enero. REUTERS/Philippe Wojazer

YAOUNDE/DAKAR (Reuters) - Los integristas islámicos que se cree secuestraron a una familia francesa compuesta por siete miembros - cuatro de ellos niños - en Camerún los han llevado a Nigeria, dijo el miércoles un ministro camerunés.

El secuestro pone de manifiesto el riesgo creciente de ataques contra ciudadanos e intereses franceses en África, después de que París enviara una misión a Mali para derrotar a los rebeldes islamistas que ocupan el norte del país.

En una declaración a la televisión gala, el viceministro camerunés de Asuntos Exteriores Joseph Dion Ngute dijo que los secuestradores se llevaron a los siete en motocicletas después de que se rompiera su vehículo.

“Luego tomaron a otra mujer como rehén con su coche y huyeron a Nigeria”, dijo. “Nuestras fuerzas y las fuerzas nigerianas fueron alertadas, pero antes de que reaccionaran los secuestradores habían desaparecido”.

No está claro qué había ocurrido con la otra mujer capturada.

La seguridad en la zona donde ocurrió el secuestro, Dabanga, a 10 km de la frontera nigeriana, ha sido reforzada y se han tomado “medidas urgentes” para localizar a la familia, agregó.

Es el primer secuestro de extranjeros en el norte de Camerún, una zona de mayoría musulmana en esta antigua colonia francesa. Pero la región - como ocurre con otras en el oeste y el norte de África con fronteras típicamente porosas - está considerada dentro del ámbito operativo de los integristas islámicos nigerianos Boko Haram y Ansaru.

El padre de la familia, en la que había niños entre cinco y 12 años, trabaja para la energética GDF Suez. La televisión francesa informó de que el padre provenía de una familia de viticultores en la región de Borgoña.

El portavoz del Ejército nigeriano coronel Sagir Musa dijo que “las fuerzas armadas estaban en alerta ... dispuestas a detener a cualquier elemento criminal o terrorista que entre en nuestra zona”, sin dar más detalles.

Fuerzas especiales francesas llegaron el miércoles al norte de Camerún procedente de su base en Chad para ayudar a investigar el secuestro, según un gobernador local.

El portavoz del Ejército francés Thierry Burkhard no quiso hacer comentarios.

“Basándose en las relaciones políticas y socioeconómicas duraderas entre Francia y Camerún, se espera que fuerzas francesas participen en la resolución de este asunto desde la frontera camerunesa, con el apoyo del Gobierno de Camerún”, dijo Nadia Ahidjo, de africapractice, una consultora centrada en África.

“EL TERROR ALIMENTA AL TERROR”

Francia tiene unos 6.000 ciudadanos en Camerún. El martes emitió una advertencia de viaje, pidiendo a sus compatriotas que no vayan al norte de Camerún, y a aquellos que ya estén en la zona que la dejen lo antes posible.

Camerún es un país laico en el que el 70 por ciento de la población es cristiana y alrededor del 24 por ciento son musulmanes moderados. La mayoría de los cameruneses musulmanes viven en las tres provincias del norte del país. Hasta ahora, no había relaciones conocidas entre ellos y los islamistas en el norte de Nigeria.

El ministro francés de Defensa, Jean-Yves Le Drian, dijo el miércoles que todas las pruebas apuntan a Boko Haram, pero que no parecía haber un vínculo directo con la intervención francesa en Mali.

“Creemos que es el grupo Boko Haram el que llevó a cabo el secuestro, pero no lo sabemos seguro. Desgraciadamente, el terror alimenta el terror”, declaró Le Drian en la cadena France 2.

Boko Haram supone una gran amenaza para la estabilidad en Nigeria, el principal productor petrolero de África. Los gobiernos occidentales temen que pueda relacionarse con otros grupos integristas de la zona.

Con los siete secuestrados el martes, hay 15 rehenes franceses en el oeste y el norte de África, uno de ellos capturado por el grupo integrista nigeriano vinculado con Al Qaeda Ansaru en diciembre.

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