17 de febrero de 2013 / 15:17 / hace 5 años

Secuestrados siete extranjeros en el norte de Nigeria

BAUCHI, Nigeria (Reuters) - Siete extranjeros fueron secuestrados y un guarda de seguridad murió a manos de hombres armados que el domingo de madrugada atacaron un complejo de la constructora libanesa Setraco en el estado de Bauchi, al norte de Nigeria, indicó la policía.

Se trata del peor caso de secuestro de extranjeros que se produce en el país de mayoría musulmana, el más poblado del norte de África, desde que los milicianos islamistas intensificaron su insurgencia hace casi dos años.

Nadie se atribuyó el ataque, pero el norte de Nigeria sufre atentados y secuestros de grupos islamistas. El grupo alineado con Al Qaeda Ansaru, que saltó a la fama en los últimos meses, reivindicó en diciembre el secuestro de un ciudadano francés que sigue desaparecido.

El jefe de policía de Bauchi, Mohamed Ladan, dijo que los hombres armados atacaron una comisaría y una prisión durante la noche antes de ir al complejo de la constructora en la localidad de Jama‘are.

“Rechazamos el ataque sobre la comisaría y los hombres de seguridad en la prisión también rechazaron el ataque, pero quemaron dos vehículos en la comisaría de Jama‘are”, explicó.

“Después atacaron a la constructora Setraco, mataron a un guarda de seguridad local y lograron secuestrar gente”, añadió.

Los ministerios griego e italiano de Exteriores confirmaron que cada uno tenía un ciudadano secuestrado. Un portavoz de la embajada británica en Abuja dijo estar investigando.

ISLAMISTAS

El nombre completo del grupo islamista Ansaru es Jama‘atu Ansarul Musilimina Fi Biladis Sudan, traducido aproximadamente como “Vanguardia para la Protección de los Musulmanes en el África Negra”.

La organización reclamó la autoría de una incursión al amanecer contra una comisaría de la capital nigeriana el año pasado, en la que dijo haber liberado a cientos de presos. El mes pasado atacó un convoy de tropas nigerianas camino de desplegarse en Mali.

El grupo dijo que el secuestro de un francés el año pasado se debía a la prohibición en Francia del velo integral y a su intervención militar contra los insurgentes islamistas en Mali.

Secuestrar extranjeros para pedir un rescate es común en la región petrolera del sur de Nigeria desde hace años, pero los raptos de islamistas radicales en el norte empezaron el año pasado.

Reino Unido clasificó en noviembre a Ansaru como “grupo terrorista”, diciendo que está alineado con Al Qaeda y es responsable del secuestro de un británico y un italiano fallecidos el año pasado durante un intento fallido de rescate.

Se cree que Ansaru tiene lazos informales con Boko Haram, que ha matado a cientos de personas en tres años de insurgencia centrada sobre todo en las fuerzas de seguridad nigeriana, objetivos religiosos y políticos, más que en extranjeros.

Boko Haram quiere forjar un estado islámico en un país de 160 millones de habitantes dividido más o menos por igual entre cristianos y musulmanes. Es la mayor amenaza para la estabilidad del principal productor de petróleo de África.

El presidente, Goodluck Jonathan, ha reiterado que el Ejército está ganando la batalla contra lo que describe como “terrorismo” en el norte de Nigeria.

Pero los gobiernos occidentales están cada vez más preocupados porque los islamistas de Nigeria se asocien con grupos de fuera de la región, como Al Qaeda en el Magreb Islámico.

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