4 de febrero de 2013 / 10:49 / hace 5 años

Europol identifica una trama a gran escala de amaño de partidos

Investigadores de toda Europa dijeron el lunes que habían identificado unos 380 partidos de fútbol que habían sido amañados en toda Europa, una práctica que había arrojado unos ocho millones de euros en beneficios. En la imagen, un estadio de fútbol vacío en Japón, el 8 de diciembre de 2012.Toru Hanai

LA HAYA (Reuters) - Cientos de partidos de fútbol habrían sido amañados como parte de una estafa de apuestas surgida en Singapur, dijo el lunes una agencia policial, en lo que sería un duro golpe a la imagen del deporte más popular del mundo y a su industria multimillonaria.

Investigadores europeos dijeron el lunes que han identificado unos 680 partidos de fútbol que habrían sido arreglados, entre ellos duelos de la Liga de Campeones y de clasificación al Mundial y la Eurocopa entre el 2008 y el 2011, como parte de una investigación de fuerzas policiales, la agencia europea contra el crimen Europol y fiscales nacionales.

El jefe de la Oficina Europea de la Policía, Europol, Rob Wainwright, dijo que una investigación conjunta identificó a unas 425 personas involucradas, entre ellas dirigentes y jugadores, de 15 países. Los arreglos generaron unos ocho millones de euros (10,8 millones de dólares) en beneficios comprobados.

"Éste es un día triste para el fútbol", dijo Wainwright. "Éste es ahora un problema integral para el fútbol. Los responsables de organizar los partidos deberían escuchar las advertencias".

El fútbol es el deporte más popular del mundo, se practica en todos los continentes y miles de millones de personas lo siguen en directo por televisión, generando grandes ganancias para algunos clubes y organismos de difusión.

Jugadores de la talla del argentino Lionel Messi, del Barcelona, y el portugués Cristiano Ronaldo, del Real Madrid, son algunos de los nombres más conocidos del deporte.

Entre los partidos arreglados hay algunos de los cuales ya han sido objeto de exitosos procesos penales. Cerca de 380 de los partidos que están bajo sospecha de amaño se disputaron en Europa, y otros 300 duelos se habrían disputado en África, Asia, y América Latina.

La corrupción vinculada a grupos de apuestas asiáticos y al crimen organizado está considerada desde hace tiempo como una amenaza para el deporte, pero el anuncio del lunes subraya la escala del problema.

Ralf Mutschke, director de Seguridad de la entidad que rige el fútbol a nivel mundial, la FIFA, dijo que todos los organismos deportivos y fiscales tienen que trabajar juntos y con más cercanía.

"Se necesita el apoyo de los organismos rectores, investigaciones legales y sanciones más severas, ya que actualmente hay poco riesgo y mucho potencial para los manipuladores", sostuvo Mutschke, ex oficial de policía alemán.

Se cree que bandas de criminales están involucradas en redes de arreglo de partidos empleadas para lavar dinero.

El año pasado, el jefe de un organismo de control anticorrupción estimó que cada año se apuestan 1 billón de dólares en el deporte (unos 739.000 millones de euros), o 3.000 millones de dólares diarios. La mayoría de estas apuestas proceden de Asia y se hacen sobre partidos de fútbol.

CONEXIÓN CON SINGAPUR

Un investigador alemán describió una red mundial de mensajeros que transportaban sobornos de hasta 100.000 euros por partido en todo el mundo para pago de jugadores y árbitros.

"Tenemos pruebas de 150 de estos casos (...) con sobornos de hasta 100.000 euros pagados por partido", dijo Althans Friedhelm, investigador jefe de la policía en la ciudad alemana de Bochum.

Posteriormente los cómplices realizaban apuestas por Internet o por teléfono con corredoras de Asia, donde se aceptaban apuestas que podrían ser sospechosas en Europa.

La policía de Singapur, por su parte, dijo el mes pasado que estaba colaborando con las autoridades italianas a investigar presuntos arreglos de partidos que implican a su país, pero que nadie ha sido arrestado o acusado de ningún delito.

Investigadores describieron cómo miembros de diferentes bandas ilegales subordinadas al líder de una red global con sede en Singapur tenían la tarea de mantener contactos con jugadores y directivos corruptos en sus respectivas regiones del mundo.

Investigadores alemanes indicaron que también había involucrados partidos internacionales en Turquía, Alemania, Suiza, Bélgica, Croacia, Austria, Hungría, Bosnia, Eslovenia y Canadá. También se identificaron encuentros sospechosos en África, Asia y Latinoamérica.

Catorce personas ya fueron condenadas en Alemania en conexión con la investigación.

Fiscales austriacos están investigando a 20 personas -incluyendo futbolistas- bajo sospecha de fraude y blanqueo de dinero vinculados a arreglos y apuestas en partidos, informó un miembro de la fiscalía en la ciudad de Graz.

Entre los partidos amañados también podría haber duelos de clasificación para la Eurocopa, algunos encuentros de importantes ligas europeas y dos partidos de la Liga de Campeones, uno de ellos celebrado en Reino Unido.

Los investigadores dijeron que no harán públicos los nombres de jugadores o clubes involucrados hasta que la investigación haga más avances.

La UEFA, que regula el fútbol en Europa, dijo que esperaba recibir más información de Europol en los próximos días.

"Como parte de la lucha contra la manipulación de partidos, la UEFA ya está cooperando con las autoridades sobre estos serios asuntos", sostuvo la entidad.

La FIFA emitió antes un comunicado recuperando unas declaraciones realizadas el mes pasado en Roma por su director de Seguridad antes de una conferencia sobre arreglos de partidos.

"Los partidos de clasificación a la Copa del Mundo son difíciles de arreglar como regla general (...) la Copa del Mundo es el evento más importante para los equipos y sobre todo para los jugadores", dijo Mutschke.

"Obviamente estamos siguiendo muy de cerca los partidos, pero hasta ahora no ha habido sospechas de arreglos", agregó.

El fútbol ha sufrido escándalos de sobornos en el pasado, con ejemplos en Inglaterra en los 60 e Italia en los últimos años.

El crecimiento del deporte televisado y de tecnologías que permiten realizar apuestas durante un partido han generado nuevas oportunidades para estafadores vinculados con el crimen organizado.

El investigador alemán Althans dijo que aunque la policía germana tiene pruebas concretas de que existen ganancias de apuestas por valor de 8 millones de euros derivadas del arreglo de partidos, eso probablemente sea sólo la punta del iceberg.

"Un partido arreglado podía incluir hasta 50 sospechosos en 10 países de distintos continentes", señaló Althans.

"Incluso dos partidos de clasificación para el Mundial en África y uno en Centroamérica están bajo sospecha", agregó.

/Por Thomas Escritt/

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