Francia ordena a sus fuerzas especiales proteger el uranio en Níger

jueves 24 de enero de 2013 19:51 CET
 

PARÍS (Reuters) - Francia ha ordenado a sus fuerzas especiales proteger los yacimientos de uranio en Níger operados por la empresa pública francesa Areva, ante la creciente amenaza de ataques contra sus intereses tras su intervención en Mali contra rebeldes islamistas, dijo el jueves una fuente militar.

El Gobierno francés lanzó este mes una operación militar en Mali, con ataques aéreos y el envío de cientos de soldados, con el fin de frenar el avance de rebeldes vinculados a Al Qaeda, que según dice podrían convertir al país de África Occidental en una plataforma para perpetrar ataques internacionales.

Los insurgentes han amenazado con atacar blancos franceses a lo largo de la región del Sahel como represalia, y unos días después del inicio de la ofensiva francesa, un grupo armado irrumpió en una planta de gas en Argelia para tomar a cientos de personas como rehenes.

La fuente militar confirmó una noticia publicada por el semanario Le Point, indicando que dentro de poco tiempo se enviarán fuerzas especiales y equipos a los lugares de producción de uranio de Areva en Imouraren y Arlit, aunque declinó ofrecer más detalles.

Funcionarios del Ministerio de Defensa declinaron hacer comentarios sobre la noticia, y Areva no emite declaraciones sobre asuntos de seguridad.

Siete trabajadores, entre ellos cinco ciudadanos franceses, fueron secuestrados en Arlit en septiembre de 2010 por el brazo de Al Qaeda en el norte de África (AQMI). Más tarde, el grupo liberó a tres rehenes, pero otro cuatro ciudadanos franceses todavía están cautivos.

Un funcionario del Ministerio de Defensa dijo que por el momento las autoridades nigerianas no habían aprobado la medida.

Areva, el mayor inversor individual en Níger, tiene a unos 2.700 países en este país y lleva extrayendo uranio en Níger desde hace más de cinco décadas.

La compañía provee buena parte de la materia prima para la industria de energía nuclear de Francia, fuente del 75 por ciento de la electricidad que se consume en el país.   Continuación...

 
Francia ha ordenado a sus fuerzas especiales proteger los yacimientos de uranio en Níger operados por la empresa pública francesa Areva, ante la creciente amenaza de ataques contra sus intereses tras su intervención en Mali contra rebeldes islamistas, dijo el jueves una fuente militar. Imagen de archivo de una central de Areva en Tricastin, en el sur de Francia, en noviembre de 2011. REUTERS/Michel Euler/Pool