21 de enero de 2013 / 18:18 / hace 4 años

Tropas francesas toman ciudades en centro de Mali, rebeldes huyen

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Columnas armadas de soldados franceses y malienses entraron el lunes en las localidades de Diabaly y Douentza, en el centro de Mali, después de que los rebeldes islamistas vinculados con Al Qaeda que tomaron la zona hace una semana escaparan para evitar los ataques aéreos. En la imagen, soldados franceses de pie ante los restos de camionetas utilizadas por rebeldes islamistas en Diabaly, el 21 de enero de 2013.Joe Penney

DIABALY, Mali (Reuters) - Columnas armadas de soldados franceses y malienses entraron el lunes en las localidades de Diabaly y Douentza, en el centro de Mali, después de que los rebeldes islamistas vinculados con Al Qaeda que tomaron la zona hace una semana escaparan para evitar los ataques aéreos.

París describió el avance como un éxito en su campaña para echar a los insurgentes islamistas del vasto desierto de Mali, un área que han dominado durante 10 meses, generando temores de que la zona pueda ser utilizada para lanzar ataques internacionales.

"Este avance del ejército de Mali en localidades en manos de sus enemigos es ciertamente un éxito militar para el gobierno de Bamako y para las fuerzas francesas que apoyan sus operaciones", dijo en un comunicado el ministro de Defensa de Francia, Jean-Yves Le Drian.

Diabaly, 350 kilómetros al norte de la capital maliense de Bamako, había recibido la principal ola de insurgentes desde el frente sur, los pueblos de Mopti y Sevare. Douentza está a unos 800 kilómetros al noreste de Bamako.

Residentes dijeron que algunos de los rebeldes habían abandonado sus vestimentas para camuflarse entre la población local. Los chamuscados escombros de sus camionetas cargadas de ametralladoras estaban esparcidos en las arenosas calles entre los edificios de barro.

Francia ha desplegado 2.000 soldados en el terreno y sus aviones de guerra abatieron columnas y bases rebeldes en Mali por undécimo día consecutivo el lunes. Su intervención detuvo a una columna de insurgentes islamistas que se dirigían a Bamako y buscaban derrocar al Gobierno de Mali.

Los ataques en Mali aumentaron dramáticamente cuando hombres armados islamistas citaron la intervención de Francia en el país como el motivo para atacar una planta de gas en el desierto en la vecina Argelia, tomando a cientos rehenes.

Tropas argelinas arremetieron contra el complejo durante el fin de semana y el primer ministro Abdelmalek Sellal dijo que 37 trabajadores extranjeros perdieron la vida y que siete permanecen desaparecidos.

Campos Bombardeados

La región en torno a Diabaly ha sido desde hace tiempo un centro de operaciones relacionado con células de Al Qaeda que se cree que tienen campos en el bosque Ouagadou, cerca de la frontera con Mauritania.

El comandante francés en la región advirtió sobre el riesgo de que minas y trampas cazabobos aparecieran en el camino utilizado por los milicianos.

París apunta ahora, con el respaldo internacional, a desplazar a los musulmanes del vasto desierto norte maliense antes de que los rebeldes lo usen para lanzar ataques sobre Occidente o de que formen extensos vínculos con otros grupos islamistas como el Boko Haram de Nigeria o Al Shabaab de Somalia.

Francia planea eventualmente entregar la operación militar a una misión africana autorizada por Naciones Unidas, aunque ese despliegue se ha visto obstaculizado por la falta de suministros, fondos y entrenamiento.

"Nuestra meta es entregar (la operación) a AFISMA (la misión internacional de fuerzas africanas en Mali) lo más rápido posible. Hasta que eso suceda, debemos hacer nuestro deber y nuestros amigos africanos comprenden exactamente cuál es ese deber", dijo el presidente francés François Hollande el lunes.

"Sabemos que esto va a tomar tiempo", añadió.

La alianza islámica - que agrupa a la rama de Al Qaeda en el norte de África AQIM y a los grupos militantes malienses Ansar Dine y MUJWA - ha impuesto la rígida ley islámica en el norte de Mali, incluyendo amputaciones y la destrucción de santuarios sagrados ancestrales de musulmanes moderados.

Un residente de Tombuctú dijo el lunes a Reuters a través de una llamada vía satélite que decenas de camionetas que transportaban a combatientes islámicos habían llegado desde el sábado, mientras que los rebeldes aparentemente empujaron sus fuerzas hacia sus bastiones desérticos.

La información no pudo ser confirmada de forma independiente.

El veterano insurgente islamista Mokhtar Belmokhtar se adjudicó la responsabilidad del ataque perpetrado en nombre de Al Qaeda en Argelia, y su grupo, la Brigada Mulathameen, advirtió que llevaría a cabo nuevos ataques en objetivos extranjeros a menos que acaben los enfrentamiento en Mali.

Reino Unido, que tuvo ciudadanos entre los rehenes de la planta de gas argelina, dijo que no asumiría un papel combativo en Mali y restó importancia a una posible intervención militar en la región.

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