Argelia lanza un asalto en la planta de gas del Sáhara

jueves 17 de enero de 2013 20:22 CET
 

ARGEL (Reuters) - Veinticinco rehenes extranjeros escaparon y seis murieron el jueves cuando las tropas argelinas lanzaron una operación para liberarlos en una remota planta gasífera en el Sáhara, según fuentes argelinas, en una de las mayores crisis internacionales con rehenes en décadas.

Otros tres rehenes fueron liberados más tarde por el Ejército, dijo a Reuters una fuente local, mientras la operación militar se prolongaba al caer la noche.

Las noticias sobre prisioneros fallecidos en el rápido desarrollo de acontecimientos generó un coro de expresiones de inquietud por parte de líderes occidentales.

El pulso comenzó el miércoles de madrugada, cuando milicianos que se presentaron como el Batallón de Sangre tomaron las instalaciones. Dijeron tener a 41 extranjeros prisioneros y pidieron que Francia detuviera su operación militar contra otras milicianos islamistas vinculados a Al Qaeda en la vecina Mali.

La incursión elevó los temores a que yihadistas armados puedan lanzar nuevos ataques en Argelia, un amplio país desértico con grandes reservas de gas y petróleo, que se está recuperando de un largo conflicto con rebeldes islamistas en los años 90 en el que murieron unas 200.000 personas.

Una fuente local dijo a Reuters que seis secuestrados extranjeros y ocho de sus captores murieron cuando el Ejército argelino abrió fuego contra un vehículo que estaba siendo utilizado por los milicianos.

La fuente añadió que 40 argelinos y tres extranjeros fueron liberados por las fuerzas armadas mientras continuaba la operación de las tropas locales. Una fuente de seguridad argelina dijo antes que 25 rehenes extranjeros habían conseguido escapar.

La agencia de noticias mauritana ANI, que está en constante contacto con los secuestradores, señaló que siete rehenes permanecían retenidos: dos ciudadanos estadounidenses, tres belgas, un japonés y un británico.

ANI citó a uno de los captores diciendo que las fuerzas de tierra argelinas intentaban abrirse paso en el complejo.   Continuación...

 
Veinticinco rehenes extranjeros escaparon y seis murieron el jueves cuando las tropas argelinas lanzaron una operación para liberarlos en una remota planta gasífera en el Sáhara, según fuentes argelinas, en una de las mayores crisis internacionales con rehenes en décadas. En la imagen, Mojtar Belmojtar, identificado por el ministerio argelino de Interior como líder de un grupo armado islamista, en una fotografía difundida el 16 de enero de 2013. REUTERS/Belmokhtar Brigade/Handout ESTA IMAGEN HA SIDO PROPORCIONADA POR UN TERCERO. REUTERS LA DISTRIBUYE, EXACTAMENTE COMO LA RECIBIÓ, COMO UN SERVICIO A SUS CLIENTES. SÓLO PARA USO EDITORIAL, NI VENTAS NI ARCHIVOS NI PARA SU VENTA PARA CAMPAÑAS DE MARKETING O PUBLICIDAD.