16 de enero de 2013 / 17:38 / hace 5 años

Obama anuncia el mayor plan de control de armas en EEUU en décadas

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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, propuso el miércoles una nueva prohibición sobre armas de asalto y revisiones de antecedentes más estrictas para los compradores de armas, en un paquete de propuestas para reducir la violencia armada tras la matanza de 20 niños y seis adultos en una escuela de Connecticut el mes pasado. En la imagen, Obama presenta sus propuestsa con el presidente Joe Biden en un segundo plano, el 16 de enero de 2013.Larry Downing

WASHINGTON (Reuters) - El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, lanzó el miércoles el mayor impulso en control de armas registrado en el país en varias generaciones, instando al Congreso a aprobar una prohibición a las armas de asalto y comprobaciones de antecedentes para todos los compradores de armas, para evitar tiroteos masivos como la masacre en la escuela de Newtown.

Al presentar un amplio plan de acciones ejecutivas y legislativas para controlar la violencia con armas de fuego, el presidente planteó un feroz enfrentamiento con el poderoso grupo de presión proarmas estadounidense y sus partidarios en el Congreso, que se resistirán a medidas que consideran un atropello a su derecho constitucional a portar armas.

El mandatario presentó su agenda en la Casa Blanca, en un evento al que asistieron familiares de algunos de los 20 niños de primaria asesinados en la escuela primaria Sandy Hook de Connecticut el 14 de diciembre.

"No podemos aplazar más esto", dijo Obama, comprometiéndose a usar "todo el peso de su cargo" para convertir sus propuestas en realidad. "El Congreso debe actuar rápido", añadió.

En un indicio de lo agria que será la batalla por el control de armas, la Asociación Nacional del Rifle (NRA, en sus siglas en inglés) emitió un anuncio horas antes de la intervención de Obama en el que acusa al presidente hipocresía por aceptar protección arma del Servicio Secreto para sus hijas. La Casa Blanca condenó el anuncio como "repugnante".

Hasta ahora, Obama no había hecho mucho por cambiar la cultura armamentística del país. Pero apenas unos días antes de su segunda investidura, parece decidido a defender el control de armas en su nueva legislatura, que también estará dominada por enfrentamientos por la deuda en el Congreso y un probable debate sobre la reforma de inmigración.

Su plan contempla pedir al Congreso que renueve la prohibición sobre las armas de asalto que expiró en 2004, que requiera comprobaciones de historial en todas las ventas de armas, incluyendo cerrar un agujero legal para las ventas en ferias de armas, y que apruebe una nueva ley federal de tráfico de armas que llevan tiempo pidiendo los alcaldes para mantener las armas de otros estados fuera de sus calles.

El presidente también anunció 23 medidas que pretende tomar inmediatamente sin aprobación del Congreso. Entre ellas, mejorar el sistema existente de control de antecedentes, levantar la veda a la investigación federal sobre violencia armada, poner más asesores en las escuelas y mejorar el acceso a servicios de salud mental.

Batalla Por Las Armas De Asalto

Obama, que ha descrito la masacre de Newtown como el peor día de su presidencia, se dirigió al público y a los padres de una de las víctimas de Sandy Hook, Grace McDonald, de 7 años, diciendo que había colgado uno de los dibujos de la niña en su estudio privado.

"Cada vez que miro ese dibujo, pienso en Grace, y pienso en la vida que vivió y en la vida que había ante ella, y sobre todo pienso en cómo cuando se trata de proteger a los más vulnerables entre nosotros, debemos actuar ahora", afirmó.

La pieza políticamente más polémica del paquete es la petición de que se renueve la prohibición sobre las armas de asalto, una medida a la que se espera que se oponga la oposición republicana, que controla la Cámara de Representantes.

El atacante de Newtown, el joven de 20 años Adam Lanza, utilizó un rifle de asalto Bushmaster AR-15 para disparar a sus víctimas, muchas de las cuales tenían apenas 6 ó 7 años, antes de suicidarse.

Sin embargo, expertos en el cumplimiento de la ley han señalado que las comprobaciones de historial que propone Obama probablemente no habrían impedido la masacre de Connecticut porque el arma del agresor la compró legalmente su madre.

El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, un destacado defensor del control de armas, dijo que hacen falta controles más estrictos.

"Ningún fragmento de legislación es perfecta y ningún fragmento de legislación es perfecto. Piensen en ello como en un límite de velocidad. Puede que de vez en cuando te saltes el límite de velocidad, pero eso no significa que no debamos tener límites de velocidad, protegen la vida de la gente. Y aquí se cumple eso mismo", dijo a la prensa.

Por su parte, la NRA atacó a Obama en su anuncio de televisión, y después del anuncio del presidente expresó su oposición.

"Sólo los propietarios de armas honrados y cumplidores de la ley se verán afectados, y nuestros hijos seguirán vulnerables a la inevitabilidad de más tragedia", dijo el grupo.

Dado que la Segunda Enmienda de la Constitución protege los derechos a poseer armas, las restricciones han sido desde hace tiempo un asunto divisorio y arriesgado en la política estadounidense.

Pero los sondeos indican que la opinión pública se inclinó a favor de más control tras el tiroteo de Newtown, y Obama espera aprovecharlo mientras haya ánimo de actuar en Washington.

Obama admitió los desafíos políticos, pero dejó claro que está dispuesto a enfrentarse a la NRA, pese al apoyo que tiene entre los republicanos y su considerable respaldo entre los demócratas.

/Por Matt Spetalnick y Steve Holland/

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