Tropas franceses y malienses rodean a islamistas en el centro de Mali

miércoles 16 de enero de 2013 13:47 CET
 

BAMAKO/PARÍS (Reuters) - Tropas francesas y malienses rodearon el miércoles a combatientes islamistas en el pueblo de Diabaly, en el centro de Mali, dijeron fuentes militares, mientras Francia se preparaba para su primer asalto por tierra contra los rebeldes.

Francia, que ha advertido de que la captura del norte del país el año pasado por parte de los islamistas supone una amenaza para la seguridad de Occidente, desplazó el martes una columna de vehículos blindados a la cercana localidad de Niono, a unos 300 km de la polvorienta y ribereña capital, Bamako.

"Tropas francesas han asegurado Niono para frenar el avance de los islamistas hacia Segou, mientras que el Ejército maliense está asegurando las zonas fronterizas con Mauritania", dijo una fuente. "Ahora están rodeados y el asalto final es solo cuestión de tiempo".

Un habitante de Diabaly que huyó a Niono para evitar los combates, dijo haber visto a tropas franceses y malienses en vehículos blindados dirigiéndose hacia las líneas rebeldes.

En el sexto día de bombardeos, cazas franceses alcanzaron la sede de la policía islámica en Niafunke, cerca de la antigua ciudad de Tombuctú, dijeron residentes de la zona.

El jefe del Estado Mayor francés, el almirante Edouard Guillaud, dijo que sus tropas están preparadas para desalojar a los combatientes islamistas de Mali.

"En las próximas horas - pero no puedo decirles si será dentro de una hora o en 72 horas - sí, por supuesto que combatiremos contra ellos directamente", apuntó en la emisora Europe 1.

El ministro francés de Defensa, Jean-Yves Le Drian, dijo el miércoles que la intervención contra los rebeldes afiliados a Al Qaeda será larga.

El presidente François Hollande indicó el martes que las tropas permanecerán en Mali hasta que esté garantizada su estabilidad.

Los jefes militares de la organización regional de países del oeste de África ECOWAS se reunieron el miércoles por segundo día en Bamako, en un intento de concretar los detalles de la misión con mandato de la ONU.

 
Tropas francesas y malienses rodearon el miércoles a combatientes islamistas en el pueblo de Diabaly, en el centro de Mali, dijeron fuentes militares, mientras Francia se preparaba para su primer asalto por tierra contra los rebeldes. En la imagen del 16 de enero, militares briánicos ayudan a cargar material para el Ejército francés en un avión de transporte en Bamako, capital de Mali. REUTERS/Andrew Winning