19 de diciembre de 2012 / 10:32 / en 5 años

Corea del Sur podría elegir a su primera presidenta

Corea del Sur podría haber elegido a su primera presidenta si se confirman los sondeos a pie de urna del miércoles, que llevarían al poder a la candidata conservadora Park Geun-hye, hija de un ex gobernante militar del que ejerció de primera dama en los años 70. Combinación de imágenes de Park Geun-hye (izq.) y Moon Jae-in, un antiguo abogado defensor de los derechos humanos y candidato del partido opositor de izquierda Partido Democrático Unido, en Seúl el 19 de diciembre.Kim Hong-Ji

SEÚL (Reuters) - La hija del ex mandatario militar de Corea del Sur encabezaba el recuento de las elecciones presidenciales del miércoles, situándola en camino para convertirse en la primera jefa de Estado del país, aunque su estrecha ventaja suponía que la carrera aún estaba en el aire.

Una victoria de la conservadora de 60 años Park Geun-hye supondría su regreso al palacio presidencial donde ocupo el puesto de primera dama de su padre en los años 70 después de que la madre de Park fuera asesinada por un hombre armado respaldado por Corea del Norte.

Con un tercio de los votos escrutados, Park iba por delante con un 53 por ciento, seis puntos más que su rival de izquierdas, el abogado defensor de los derechos humanos Moon Jae-in, según la cadena KBS.

La participación fue del 75,8 por ciento, algo menos que el 77 por ciento que había pedido su oponente en su intento por hacerse con el voto de los jóvenes, que probablemente serían para él.

Si se confirmara su victoria, Park tomaría el poder para un mandato único en febrero de 2013 y afrontaría el reto inmediato de una Corea del Norte hostil, además de tener que gestionar una economía cuyo ritmo de crecimiento ha caído desde la media del 5,5 por ciento en los últimos 50 años a alrededor del dos por ciento.

Soltera y sin hijos, asegura que su vida está dedicada a su país.

En la sede de su partido Saenuri, sus dirigentes recibieron las encuestas a pie de urna con un fuerte aplauso, aunque no habrá unos resultados más claros hasta las 11 p.m. (14:00 GMT).

El legado de su padre, Park Chung-hee, que gobernó Corea del Sur durante 18 años y transformó el país desde las ruinas tras la guerra de Corea entre 1950-53 en una potencia industrial, todavía divide a sus habitantes.

Para muchos conservadores, es el gran presidente de Corea del Sur y la elección de su hija reivindicaría su mandato. Sus oponentes lo califican de "dictador" que pisoteó los derechos humanos y asfixió a la disidencia.

"Confío en ella. Salvará nuestro país", dijo Park Hye-sook, de 67 años, que votó en un acomodado distrito de Seúl.

"Su padre (...) rescató al país", dijo esta ama de casa y abuela sin relación familiar con la candidata, reflejando la admiración de mucha gente mayor por el ex presidente Park Chung-hee, que se ha trasladado en apoyo para su hija.

Para los jóvenes, la principal preocupación de las elecciones es la economía y la creación de empleos bien pagados en un país donde han crecido las desigualdades en los últimos años.

Cho Hae-ran, de 41 años, casado y empleado en una compañía de comercio, pensaba que su rival Moon Jae-in elevaría los salarios si ganara.

"Ahora una hamburguesa de McDonald's cuesta más de 5.000 wons coreanos (3,5 euros), así que puedes comprar una hamburguesa con el sueldo de una hora. La vida ya es difícil para una familia de dos miembros, pero si hubiera hijos sería mucho más difícil".

Park ha pasado 15 años en política como una de las principales diputadas del partido Saenuri, que ha ocupado el poder, aunque sus políticas son imprecisas.

Ha dicho que negociará con Kim Jong-un, el joven líder de Corea del Norte que acaba de celebrar un año en el poder, pero quiere que su empobrecido y aislado vecino abandone su programa de armas nucleares como condición para ayudarle, algo a lo que se ha negado Pyongyang.

Las dos Coreas siguen técnicamente en guerra, después de que la guerra de 1950 a 1953 terminara solo con un armisticio. Kim Il Sung, abuelo del actual líder norcoreano, ordenó varios intentos de asesinato del padre de Park, en uno de los cuales murió su madre a tiros en 1974.

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