Continental, absuelta en Francia del accidente del Concorde

jueves 29 de noviembre de 2012 18:24 CET
 

VERSALLES, Francia (Reuters) - Un tribunal francés absolvió el jueves a Continental Airlines de responsabilidad por el accidente de un Concorde en 2000 en el que murieron 113 personas, y absolvió también a un mecánico de la aerolínea estadounidense del cargo de homicidio involuntario.

El veredicto llega una década después del accidente que contribuyó al final del avión supersónico. Un tribunal anterior determinó que el accidente lo provocó una pequeña banda de metal de un avión de Continental que cayó sobre la pista justo antes del despegue del Concorde.

En un principio se impuso a Continental una multa de 200.000 euros y se la condenó a pagar a la operadora del Concorde, Air France, un millón de euros en daños. Continental apeló el veredicto, que tachó de injusto y absurdo.

A su vez, Welder John Taylor fue absuelto de una sentencia suspendida de 15 meses de prisión por haber contravenido las normas de la industria y utilizar titanio para soldar la pieza que se cayó del avión.

Continental, que ahora forma parte de United Continental Holdings, estaba obligada por el veredicto anterior a pagar el 70 por ciento de cualquier indemnización a las familias de las víctimas. La propietaria de Airbus, EADS, tendría que pagar el otro 30 por ciento.

El accidente aceleró el final del emblemático Concorde, el avión comercial más rápido de la historia y símbolo de la cooperación francobritánica, ya que las preocupaciones de seguridad, acompañadas de la desaceleración económica tras los ataques del 11 de septiembre, alejaron a sus adinerados clientes.

El Air France Concorde accidentado, que llevaba sobre todo turistas alemanes con destino a un crucero en el Caribe, estaba despegando de París el 25 de julio de 2000, cuando un motor estalló en llamas. Dejando a su paso una estela de fuego, se estrelló contra un hotel cerca del aeropuerto Charles de Gaulle. Los 109 pasajeros y cuatro personas que había en tierra murieron.

Tras varias modificaciones, el avión volvió al servicio pero sus operadoras, Air France y British Airways, lo retiraron en 2003, citando altos costes operativos y una caída en la demanda.

/Por Thierry Lévêque/

 
Un tribunal francés absolvió el jueves a Continental Airlines de responsabilidad por el accidente de un Concorde en 2000 en el que murieron 113 personas, y absolvió también a un mecánico de la aerolínea estadounidense del cargo de homicidio involuntario. En la imagen, Olivier Metzner (en el centro), abogado francés de la aerolínea de EEUU Continental, habla con la prensa tras el veredicto en el juicio de apelación del accidente del Concorde, en un tribunal de Versalles, cerca de París, el 29 de noviembre de 2012. REUTERS/Charles Platiau