15 de noviembre de 2012 / 16:48 / hace 5 años

BP se declara culpable del vertido en EEUU

La petrolera británica BP se declaró culpable el jueves de los cargos criminales relacionados con el derrame de petróleo de 2010 en el golfo de México y acordó pagar 4.500 millones de dólares más, que se suman a las decenas de miles de millones ya abonados. En la imagen, un logo de BP en una gasolinera en Moscú, el 22 de octubre de 2012. REUTERS/Maxim Shemetov

HOUSTON/WASHINGTON (Reuters) - La petrolera británica BP se declaró culpable el jueves de los cargos penales relacionados con el vertido de petróleo de 2010 en el golfo de México y acordó pagar 4.500 millones de dólares (unos 3.520 millones de euros) más, que se suman a las decenas de miles de millones ya abonados.

El acuerdo judicial incluye una multa de 1.256 millones de dólares, la mayor multa en la historia estadounidense, dijo la petrolera. Analistas de Wall Street dijeron que el acuerdo permitirá a BP concentrarse de nuevo en la producción de crudo.

Un senador estadounidense de Luisiana dijo que espera que el acuerdo no impida que su estado y otros cobren indemnizaciones civiles. Un grupo ecologista dijo que BP finalmente debería pagar miles de millones más.

La compañía también cancelará 525 millones de dólares para resolver las reclamaciones de seguros con los reguladores estadounidenses, tras la explosión ocurrida en abril de 2010 en su plataforma Deepwater Horizon, situada en el golfo de México, y la posterior fuga de petróleo desde su pozo Macondo.

El desastre provocó el peor vertido de petróleo en aguas abiertas en la historia de Estados Unidos.

BP se declaró culpable de 11 cargos de negligencia relacionados con la muerte de 11 trabajadores, otros dos relacionados con los daños al medio ambiente y uno más por obstrucción al Congreso.

Por separado, un gran jurado acusó a dos empleados de BP de 23 cargos penales relacionados con el vertido de Deepwater Horizon, dijo el jueves el secretario de Justicia, Eric Holder.

Los dos supervisores de BP de mayor rango a bordo de la plataforma se enfrentarán a diversas acusaciones, que incluyen el cargo de homicidio, dijo Holder.

El secretario de Justicia agregó que las demandas civiles aún podrían resolverse fuera de los tribunales, pero dijo que el Gobierno se está preparando para un juicio el próximo año.

Un ex directivo de alto nivel de BP también fue acusado de entregar información errónea al Congreso sobre el vertido.

Las sanciones económicas contra BP son muy superiores al anterior récord para una multa en la historia de Estados Unidos.

El anterior récord pertenecía a la compañía farmacéutica Pfizer, que pagó una multa de 1.300 millones de dólares en 2009 por un fraude de marketing.

BP -que cambió a su consejero delegado tras el vertido, después de que su valor de mercado se desplomara- aún se enfrenta a demandas por daños económicos y ecológicos por parte de cuatro estados del golfo de México y entes privados.

87 DÍAS DE VERTIDOS

El incidente en el pozo Macondo provocó la pérdida de 4,9 millones de barriles de petróleo en el golfo de México durante 87 días, contaminó la costa estadounidense desde Texas hasta Florida y eclipsó el vertido de la petrolera Exxon Valdez ocurrido en Alaska en 1989.

BP ha estado negociando durante meses con el Gobierno de Estados Unidos y los estados de la costa del golfo de México para resolver posibles demandas por miles de millones de dólares por responsabilidad civil y penal.

Un trato podría resolver una parte importante de la responsabilidad a la que se enfrenta la petrolera, pero no es el acuerdo “global” que resolvería toda la responsabilidad civil y penal pendiente con el Gobierno de Estados Unidos y los estados del golfo de México.

“Desde luego, a uno nunca le gusta ver valores saliendo de la compañía, pero es una buena noticia si esto les permitirá ser una compañía petrolera de nuevo”, dijo Jason Gammel, analista de energía de Macquarie en Londres.

El desastre ha pesado sobre BP, que pasó de ser la segunda mayor compañía petrolera occidental según valor a un distante cuarto lugar.

BP dijo que los pagos se dividirían en cuotas durante seis años en total, agregando que espera poder manejarlos “dentro del actual marco financiero de BP”.

La compañía ha vendido 35.000 millones de dólares en activos para financiar los costes del desastre. BP ya ha pagado 23.000 millones de dólares en costes de limpieza y demandas, y tiene otros 12.000 millones de dólares destinados a pagos en su fideicomiso del vertido.

El director de finanzas Brian Gilvary dijo que las provisiones de la compañía deberían ser suficientes para cubrir sus responsabilidades, siempre y cuando se evite un veredicto de negligencia flagrante, y que la firma tiene el respaldo de sus accionistas para ir a tribunales si fuese necesario.

“Defiendo valientemente el punto en el que estamos respecto a las provisiones hoy. Si algo ocurre en el juicio que se entienda como negligencia flagrante (...) entonces ciertamente apelaríamos”, dijo en una conferencia telefónica con analistas.

La empresa Halliburton dijo que “sigue confiada en que todo el trabajo que realizó con respecto al pozo Macondo se completó de acuerdo a las especificaciones de BP para su plan e instrucciones de construcción de pozos. Halliburton ha cooperado con la investigación del Departamento de Justicia”.

/Por Chris Baltimore y David Ingram/

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