4 de noviembre de 2012 / 16:37 / hace 5 años

DATOS-El vicepresidente de Estados Unidos, Joe Biden

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Joe Biden pasó 36 años en el Senado de Estados Unidos, se presentó en dos ocasiones sin éxito a la candidatura presidencial del Partido Demócrata y ha sido vicepresidente de Barack Obama durante cuatro años. Su carácter informal y espontáneo lo llevó a cometer algunos errores memorables. Imagen de Biden en un mitin en Portsmouth, Nueva Hampshire, el pasado mes de septiembre.Larry Downing

(Reuters) - Joe Biden pasó 36 años en el Senado de Estados Unidos, se presentó en dos ocasiones sin éxito a la candidatura presidencial del Partido Demócrata y ha sido vicepresidente de Barack Obama durante cuatro años. Su carácter informal y espontáneo lo llevó a cometer algunos errores memorables.

A continuación, algunos datos clave sobre Biden:

- Biden, de 69 años, creció en una familia de clase media en Pensilvania y Delaware. Problemas económicos ocasionales mientras era joven le sirvieron para entender las preocupaciones de los trabajadores. Jugador de fútbol americano en secundaria y la Universidad de Delaware, superó una tartamudez en su juventud recitando largos pasajes de poesía frente a un espejo.

- Sólo tenía 29 años cuando ganó un escaño en el Senado de Estados Unidos por Delaware en 1972, venciendo al senador republicano que ocupaba el escaño para convertirse en el quinto senador más joven en la historia de Estados Unidos. Su única experiencia política en ese momento eran dos años en un concejo del condado.

- Pocas semanas después de la elección, su vida quedó destrozada cuando su esposa, Neilia, y sus tres hijos sufrieron un accidente automovilístico mientras compraban un árbol de Navidad. Neilia y su hija de un año murieron y sus otros dos hijos resultaron heridos. La tragedia llevó a Biden a pensar en el suicidio, pero decidió seguir adelante con sus planes de servir en el Senado. Cinco años después, se casó con Jill Jacobs, a quien conoció en una cita a ciegas. Juntos tienen un hijo.

- Después de la muerte de su primera esposa, decidió no mudarse a Washington, sino hacer un trayecto diario total de 2 horas y media en tren desde Delaware para pasar más tiempo con sus hijos. Él afirma haber hecho el viaje más de 7.000 veces y en 2011 la estación de Wilmington fue renombrada en su honor.

- Mientras estaba campaña en octubre, Biden hizo una referencia a que los estadounidenses tendrían la oportunidad de votar por él como presidente en 2016. No quedó claro si hablaba en serio y responsables de su campaña no hicieron comentarios al respecto.

- Su actuación en el debate presidencial de octubre con Paul Ryan fue notable por la manera en que sonrió, bromeó y en momentos interrumpió al candidato republicano mientras hablaba.

- Es conocido su estilo amistoso pero directo y locuaz que alguna vez lo lleva a cometer errores vergonzosos y contrasta con el carácter cauto del presidente Barack Obama. Fue sorprendido diciendo una grosería por un micrófono encendido durante una ceremonia en la Casa Blanca con Obama, y este año eclipsó al presidente al respaldar el matrimonio entre personas del mismo sexo antes de que lo hiciera Obama.

- Ha tenido problemas por dos incidentes sobe supuesto plagio. En la universidad de Derecho fue acusado de plagiar un artículo de revisión legal, que dijo se debió a una cita mal hecha. Cuando se presentó a la candidatura presidencial demócrata en 1987 utilizó partes del discurso de un político británico sin mencionarlo. Las consecuencias de ese incidente lo llevaron a abandonar la carrera al mes siguiente.

- Biden se volvió a presentar en 2008 y se retiró de la carrera a comienzos de ese año, pero no sin antes cometer un error verbal que implicó a su futuro jefe. Describió a Obama como "el primer afroamericano común que es elocuente, brillante y limpio y bien parecido", que sonó como un comentario condescendiente con posibles implicaciones racistas.

- Biden estuvo en el Comité de Relaciones Exteriores durante toda su etapa en el Senado, en ocasiones veces como presidente. Se centró en las relaciones con los soviéticos, el control de armas, los Balcanes y la expansión de la OTAN. Votó a favor de la guerra en Irak durante la presidencia de George W. Bush, pero luego dijo que lamentaba esa decisión y habló contra la guerra.

- De ser rival de Obama en la carrera por la candidatura demócrata, Biden ha evitado la maldición de ser un vicepresidente desconocido y se ha convertido en un estrecho aliado del presidente. Suele asumir el papel de alguien que va contracorriente dentro del Gobierno para asegurarse de que todas las visiones sean consideradas y dijo que la incursión de las fuerzas especiales estadounidenses que mataron a Osama bin Laden en 2011 fue demasiado arriesgada.

- Es el primer vicepresidente católico en la historia de Estados Unidos y su postura a favor del derecho de la mujer a decidir sobre el aborto difiere de la del Vaticano. Debido a eso, fue criticado por el obispo de su diócesis de Wilmington.

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