14 de febrero de 2012 / 12:05 / en 6 años

EXCLUSIVA - La UE podría castigar a España por el déficit

La Unión Europea podría tomar medidas antes de mayo contra el nuevo Gobierno español por retrasar la introducción de nuevas medidas de austeridad hasta la celebración de las elecciones autonómicas en Andalucía el mes que viene, dijeron a Reuters fuentes cercanas al proceso. En esta imagen de archivo, el presidente del Gobierno español, Mariano Rajoy, llega al Congreso de los Diputados en Madrid el 8 de febrero de 2012. REUTERS/Andrea Comas

BRUSELAS/MADRID (Reuters) - La Unión Europea podría tomar medidas antes de mayo contra el nuevo Gobierno español por retrasar la introducción de nuevas medidas de austeridad hasta la celebración de las elecciones autonómicas en Andalucía el mes que viene, dijeron a Reuters fuentes cercanas al proceso.

Aunque no se ha tomado aún una decisión, la Comisión Europea cree que el nuevo Gobierno infló las cifras de déficit de 2011 para que los datos de este año resulten más favorables. Además, según indicaron tres altos cargos de la UE, España no está actuando con la rapidez necesaria para atajar el deterioro de las cuentas públicas, poniendo en riesgo el crecimiento del país a largo plazo.

La vicepresidenta primera del Gobierno, Soraya Sáenz de Santamaría, negó tajantemente la información.

“Ha quedado bien claro que esa información es rotundamente falsa. La propia Comisión ha negado categóricamente esa información (...) porque (...) la credibilidad de España no puede estar en entredicho. Este es un país que hace bien sus cifras y hace bien sus reformas”, dijo Sáenz de Santamaría en los pasillos del Congreso de los Diputados.

“Será la Comisión Europea la que tendrá que analizar de dónde procede esa información, pero desde luego ha quedado absolutamente claro y meridiano que la Comisión no comparte esas informaciones que han salido de su seno y se han desmentido rotundamente”, agregó.

Previamente, una portavoz gubernamental había precisado que las cifras que se han manejado hasta ahora por diversos miembros del Gobierno “son correctas”, aunque dejó claro que, a día de hoy, son una previsión.

En declaraciones recogidas por la Cadena Ser, el portavoz comunitario de Asuntos Económicos y Monetarios, Amadeu Altafaj, no quiso pronunciarse y se limitó a recordar que las cifras de déficit todavía no son oficiales.

“Nosotros no podemos pronunciarnos sobre las cifras, si se han inflado o no, porque Eurostat todavía no ha aportado las cifras. Porque el gobierno español, ellos mismos, te dicen que están calculando el alcance real de la desviación”, dijo.

A la pregunta de si el Comisario Europeo de Asuntos Económicos y Monetarios, Olli Rehn, tomaría medidas y recomendaría que los ministros de finanzas del bloque de 27 países adopten sanciones contra España, uno de los altos cargos europeos había afirmado: “Es muy probable”.

“No es lo que deseamos. Pero si hay una desviación y es casi inevitable, tendremos que hacerlo”, añadió la fuente, que habló bajo la condición de anonimato.

Una eventual sanción contra España por el incumplimiento de los objetivos de déficit --posiblemente en forma de multa-- no estaría relacionada con otro informe de la Comisión sobre desequilibrios macroeconómicos, que también se espera apunte a España.

El comisario europeo de Asuntos Económicos, Olli Rehn, negó tajantemente este extremo en Estrasburgo, al afirmar: “Algunas informaciones de prensa sugiriendo que medidas que todavía no se han tomado podrían ser consideradas insuficientes y llevar a una sanción no son reales, son una invención. De hecho, es una afirmación incorrecta y engañosa”.

El funcionario sí apremió al Gobierno español a elaborar sus presupuestos para el año y concretar las medidas para cumplir con los objetivos de déficit de 2012 y 2013. [ID:nL5E8DE7KK]

Bruselas abrió un procedimiento de déficit excesivo a España en 2009 por incumplir el límite de déficit público fijado por la UE en el 3 por ciento del PIB. Hasta 23 de los 27 miembros de la UE tienen expedientes abiertos por este procedimiento, pero Madrid se enfrenta a una sanción de hasta un 0,1 por ciento de su PIB por no recortar su déficit.

De confirmarse, las sanciones serían un varapalo para el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, que confía en lograr una suavización de las ambiciosas metas de déficit actuales a cambio de introducir unas ambiciosas reformas económicas.

A finales de diciembre, Rajoy dijo que el déficit público podría situarse en torno al 8 por ciento o más en 2011, una desviación que achacó en gran medida a la gestión del Ejecutivo del PSOE y al incumplimiento de los objetivos en las Comunidades Autónomas. Este cálculo del déficit, que no es de carácter oficial, contrastaría en caso de confirmarse con el objetivo del 6 por ciento comprometido con Bruselas.

Aunque la Comisión reconoce que las cuentas de la Seguridad Social y el gasto en subsidios por desempleo contribuyeron a una desviación de las cuentas, considera que la nueva cifra podría ser exagerada.

“Estamos esperando a las cifras oficiales, pero no nos fiamos de los actuales cálculos”, dijo una de las fuentes.

ELEVADOS RIESGOS

La Comisión, órgano ejecutivo de la UE, también cree que la decisión del Gobierno español de retrasar hasta finales de marzo la presentación del presupuesto de 2012 es arriesgada, según los responsables.

Rajoy y su ministro de Economía, Luis De Guindos, han argumentado que necesitan las previsiones de la Comisión para elaborar el nuevo proyecto presupuestario. Pero fuentes de Bruselas y Madrid indican que el retraso estaría motivado por la decisión del Ejecutivo de esperar a las elecciones andaluzas del 15 de marzo.

Según indican los sondeos, el Partido Popular podría ganar las elecciones de Andalucía por primera vez desde 1982, poniendo fin a 30 años de gobiernos socialistas en la mayor región española. Con más de un 55 por ciento de los menores de 25 años sin empleo, Andalucía es una de las regiones más afectadas por la crisis en Europa.

“Este retraso es una pena. El nuevo presupuesto no se enviará hasta abril y eso es muy desacertado. No creo que se hayan dado cuenta de lo mala que es la situación”, dijo uno de los responsables europeo, que coincidió con los comentarios de otras fuentes.

MODERACIÓN DE OBJETIVOS DE DÉFICIT

Altos cargos de la UE creen que Rajoy ya habría convencido a Alemania y al Fondo Monetario Internacional para que den más tiempo a España a la hora de cumplir sus objetivos de déficit, en vista de las negativas perspectivas económicas y la consiguiente necesidad de estimular el crecimiento al tiempo que se reduce el gasto.

En noviembre, la Comisión pronosticó que España tendría un déficit del 6,6 por ciento de producción económica para 2011 y el 5,9 por ciento en 2012, basándose en unas estimaciones ya desfasadas del 0,7 por ciento para ambos años.

El Banco de España pronostica una contracción del PIB del 1,5 por ciento en 2011, coincidiendo con el Gobierno en estimar que la economía entrará en recesión en el primer trimestre de este año.

/Por Julien Toyer y Paul Day/

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