19 de febrero de 2013 / 9:39 / en 5 años

PREVIA-El Milan echa de menos el pasado antes de la visita del Barça

El AC Milan echa de menos mejores tiempos cuando el miércoles abre el duelo de octavos de final de la Liga de Campeones ante el Barcelona en una noche en la que Lionel Messi tratará de perforar la portería rival por décimoquinto encuentro consecutivo. En la imagen, de 3 de febrero, varios jugadores del Milan celebran su victoria en San Siro frente al Udinese. Entre ellos, Mario Balotelli, que no podrá estar contra el Barça. REUTERS/Giorgio Perottino

MILÁN, Italia (Reuters) - El AC Milan echa de menos mejores tiempos cuando el miércoles abre el duelo de octavos de final de la Liga de Campeones ante el Barcelona en una noche en la que Lionel Messi tratará de perforar la portería rival por décimoquinto encuentro consecutivo.

Al final de la temporada pasada, los italianos se vieron obligados a vender a algunos de sus mejores jugadores, como el delantero Zlatan Ibrahimovic y el defensa Thiago Silva, para tratar de equilibrar sus cuentas.

Alexandre Pato también se ha marchado desde que el conjunto de Milán cayó eliminado ante el mismo rival en cuartos de final hace justo un año.

Mario Balotelli, el único futbolista que ha fichado esta temporada, no podrá disputar el encuentro contra el Barça, lo que deja al campeón de siete Copas de Europa como una pálida sombra de lo que fueron.

El Milan parece tener problemas para adaptarse a su nueva realidad, un reflejo de las dificultades a las que se enfrenta la Serie A, en la que los clubes ya no pueden competir con el peso financiero de otras ligas europeas.

En ocasiones el Milan ha estado contento de jugar el papel de no favorito, con su presidente Silvio Berlusconi y su técnico Massimiliano Allegri dejando claro que ahora son un equipo joven que se está preparando para un futuro sostenible a nivel financiero.

Pero no hubo ni rastro de todo esto en su página web en la previa del partido, ya que el club prefirió remontarse a los antecedentes.

“Una gran ciudad europea y un fabuloso estadio están preparados para acoger el partido del año”, dijo orgullosamente, corriendo un tupido velo sobre la actual situación del Milan.

“Determinados estadios cuentan con un ambiente especial cuando se trata de enfrentamientos europeos. Milan-Barcelona es el partido entre (unos de) los clubes más exitosos del mundo y el actualmente mejor club del mundo”.

POBRE RACHA DEL MILAN

Desde luego, las cosas han cambiado desde que el Milan derrotó 4-0 al Barcelona en la final de la Copa de Europa de 1994.

Los italianos sólo han ganado uno de sus 10 enfrentamientos desde entonces - una victoria por 1-0 en San Siro en 2004 -, y ninguno de los últimos siete.

Los equipos se han cruzado dos veces más allá de octavos de final: el Barcelona ganó con un marcador global de 3-1 la temporada pasada en cuartos de final, y por 1-0 en las semifinales de la campaña 2005-06 en su camino hacia la conquista del título.

Sin Balotelli, que ha marcado cuatro goles en los tres partidos que ha disputado desde que llegara procedente del Manchester City, las esperanzas del Milan de revertir los antecedentes podrían parecer mínimas a pesar de una impresionante racha en la Serie A que les ha visto ascender hasta la tercera plaza.

Messi, elegido mejor jugador del año en cuatro ocasiones, parece imparable.

El centrocampista Xavi estará de vuelta con el conjunto azulgrana tras perderse los últimos dos partidos pero David Villa no viajará ya que continúa recuperándose de un cólico nefrítico.

El delantero Pedro empleó el lunes los habituales clichés ante los medios de comunicación.

“Sabemos que será un partido muy difícil. El Milán es un rival muy fuerte, con grandes jugadores, muy potente históricamente”, dijo.

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