12 de febrero de 2013 / 10:29 / hace 4 años

PREVIA-Ronaldo, en el punto de mira con la llegada del United a Madrid

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El delantero del Real Madrid Cristiano Ronaldo se enfrentará a su antiguo equipo, el Manchester United, por primera vez en un apetitoso duelo de ida de octavos de final de la Liga de Campeones el miércoles en el Bernabéu, empapado de historia e intriga. En la imagen, de 9 de febrero, Cristiano Ronaldo del Real Madrid celebra el segundo gol que le endosó al Sevilla en Liga.Sergio Perez

MADRID (Reuters) - El delantero del Real Madrid Cristiano Ronaldo se enfrentará a su antiguo equipo, el Manchester United, por primera vez en un apetitoso duelo de ida de octavos de final de la Liga de Campeones el miércoles en el Bernabéu, empapado de historia e intriga.

El jugador más caro del mundo se ha ganado a los fieles del Bernabéu con algunas actuaciones impresionantes y tendrá la oportunidad perfecta para demostrar su talento contra el líder de la Premier League.

La batalla en el banquillo entre José Mourinho del Madrid y Alex Ferguson del United es otro de los aspectos fascinantes del choque pero la apuesta de Ronaldo para imponerse a sus antiguos compañeros de equipo debería ocupar un lugar central en una noche en la que se verán las caras dos de los equipos más potentes del mundo.

Visto como un jugador más maduro y menos egoísta, Ronaldo tiene la oportunidad de estar a la altura del gran ex jugador del Real Madrid Alfredo Di Stéfano, con quien es comparado, cuando se enfrente al United por primera vez desde que el club blanco pagara 94 millones de euros propiciando su llegada a España en 2009.

El futbolista, de 28 años, se forjó un nombre en Inglaterra después de llegar en 2003 procedente del Sporting cuando tenía 18 años y llegó a ganar el premio de Mejor Jugador del Mundo cinco años más tarde.

Tiene un estado de forma brillante desde que comenzó 2013 y se preparó para el encuentro contra el United con un triplete en la goleada por 4-1 al Sevilla, ganándose una estimulante ovación del público del Bernabéu cuando fue sustituido.

Se trata de un cambio significativo frente a momentos difíciles a principios de temporada cuando levantó sospechas y dio lugar a que se hablara de una salida del club diciendo a los periodistas que estaba triste "por motivos profesionales".

Ronaldo dijo que no se trataba de dinero y ahora él y el club parecen haber dejado todas estas cuestiones a un lado para que el delantero pueda centrarse en ayudar al Real Madrid a conquistar su décima corona europea, que se resiste desde su último triunfo en 2002.

"La Champions League es muy especial para el Madrid porque queremos ganar un décimo título europeo", dijo Ronaldo en una entrevista con el periódico británico The Sun. "Para mí es la cumbre".

"Hay muchos partidos memorables que continúan en la mente de los jugadores y de los seguidores. Quiero hacer mi contribución, quiero dejar mi sello".

Buena Persona

Ronaldo pasó seis temporadas con el United y marcó 118 goles en 292 partidos.

En el Real Madrid ha anotado 182 en 179 encuentros, una proporción de goles por partido mucho mejor que la registrada por Di Stéfano con 308 dianas en 396 apariciones en los años 50 y 60 cuando ayudó al club a conseguir cinco títulos europeos de forma consecutiva.

El partido del miércoles también renueva la fascinante rivalidad entre Mourinho y Ferguson, que han entablado una amistad a lo largo de los años y son conocidos por disfrutar de un vaso de vino juntos.

"Me siento privilegiado de ser su amigo porque es una de las personas más importantes en el mundo del fútbol y, lo que es más importante, es una buena persona", dijo Mourinho después de ver cómo el United ganaba 2-0 al Everton el domingo en Old Trafford.

"Madrid-United es el partido que todo el mundo quiere ver. El mundo no estará viendo ningún otro partido de Champions así que espero que podamos dar al mundo lo que esperan".

Mourinho se ha enfrentado en dos ocasiones al United en esta fase de la Liga de Campeones, la primera vez camino del éxito que cosechó con el Oporto, cuando ganó el trofeo en 2004.

Como entrenador del Inter de Milán, el portugués perdió contra el United en octavos de final cinco años después pero durante sus tres años en Londres como técnico del Chelsea, sólo sufrió un revés frente al conjunto de Manchester, ganando cinco partidos y empatando cuatro.

La historia favorece al Real Madrid. Ha ganado tres de los últimos cuatro enfrentamientos europeos contra el United: en las semifinales de la temporada 1956-57 y cuartos de final de la 1999-2000 y 2002-03.

El United eliminó a los blancos en las semifinales de la temporada 1967-68.

El Real Madrid ha ganado ocho de sus últimos nueve encuentros de Champions en casa mientras que el United sólo ha salido victorioso en dos de sus 20 visitas a España.¡

/Por Iain Rogers/

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