6 de febrero de 2013 / 12:22 / en 5 años

Hamilton se estrella en su primera prueba con Mercedes

Lewis Hamilton estrelló el miércoles su Mercedes en el primer día de pruebas de la pretemporada con su nuevo equipo de Fórmula Uno. En esta imagen de archivo, el piloto de Mercedes Lewis Hamilton asiste a una rueda de prensa en el circuito de Jerez, el 4 de febrero de 2013.Marcelo del Pozo

JEREZ (Reuters) - Lewis Hamilton salió ileso el miércoles de un golpe a gran velocidad que puso un fin prematuro a su primera prueba como piloto de Fórmula 1 con Mercedes.

El británico, campeón del mundo en 2008, conducía a 300 kilómetros por hora al salir de una recta cuando los frenos traseros fallaron y su coche se salió de la pista, atravesó la gravilla y se estrelló contra la barrera de seguridad en el circuito de Jerez.

Mercedes estimó que el impacto, registrado tras apenas 15 vueltas y una hora y 48 minutos de sesión, se produjo a unos 60 kph. Los daños en la suspensión delantera descartaron volver al circuito ese día.

"Pisé el freno, y por una décima de segundo funcionó, pero entonces el pedal se fue hasta el fondo. Ya no funcionaba. Entonces tuve que prepararme para el impacto", comentó el ex piloto de McLaren a la prensa.

Cuando se le preguntó si había elementos positivos del día, sonrió y dijo: "Desde luego. Estoy vivo".

El accidente, en la curva seis del circuito de Jerez, el mismo punto donde Michael Schumacher y Jacques Villeneuve chocaron en el Gran Premio de Europa que decidió el campeonato de 1997, complica aún más el díficil inicio de pruebas que está teniendo Mercedes.

El equipo británico ya está bajo presión por remontar tras tres años sin grandes logros con el ya retirado heptacampeón del mundo Michael Schumacher, y ha fichado a Hamilton para liderar su ofensiva.

Las pruebas de pretemporada ya tropezaron con dificultades el martes, cuando un problema eléctrico y una breve llamarada dejaron el monoplaza del alemán Nico Rosberg fuera de juego durante todo el día después de apenas 14 vueltas.

PRESIÓN EN EL FRENO

Aunque ambos problemas no están relacionados, dejan a Mercedes en una posición difícil, mientras se cuestiona el puesto de su director Ross Brawn tras cambios en la gestión de la escudería.

"Lewis sufrió una pérdida de presión en el freno trasero, el freno delantero le permitió desacelerar el coche pero no pudo evitar la barrera", explicó Mercedes, indicando que el problema lo causó la línea que conecta el freno hidráulico con el calibrador trasero derecho.

Hamilton, que pasó el resto de la tarde en sesiones informativas y viendo a sus rivales probando sus nuevos coches, admitió que había sido "un día un poco lento" pero se negó a mostrarse alicaído.

"De esto se tratan las pruebas", dijo. "Lo que ha pasado es decepcionante para todos nosotros en el equipo porque todo el mundo ha trabajado muy duro durante el invierno y no esperábamos esto".

"Me alegro de que nos lo quitáramos de en medio ahora para no tener que preocuparnos por ello en el futuro", añadió.

Hamilton dijo haberse llevado "un pequeño golpe", pero la experiencia no fue en absoluto como el accidente que tuvo en el Gran Premio de Europa de 2007, en el Nuerburging, cuando su McLaren perdió una rueda.

"Eso fue mucho más doloroso, pero volví al coche y aguanté. He tenido muchos choques en mi carrera y he podido recuperarme (...) así que no estoy pasmado", dijo el británico, que volverá al coche el viernes.

"Llevo siete años corriendo, así que no es como si me faltara experiencia, así que estoy bastante relajado con ello".

Hamilton está abriendo un nuevo capítulo en su carrera de Fórmula Uno con Mercedes después de seis años con McLaren.

Mercedes sólo tiene una victoria en su haber, el Gran Premio de China del año pasado, desde que compró la premiada escudería Brawn en 2009.

En el lado bueno, Hamilton señaló que el año pasado Mercedes ni siquiera presentó su coche hasta las segundas pruebas de pretemporada, así que ya están más adelantados que en 2012. Sus primeras impresiones del coche también eran positivas.

"Empezó bastante bien, hicimos muchas vueltas de instalación para pasar por varios procesos diferentes, que parecieron ir muy bien", dijo.

/Por Alan Baldwin/

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