13 de diciembre de 2012 / 12:27 / hace 5 años

PREVIA-'La pulga' y 'el tigre' miden sus fuerzas en la Liga

Dos de los delanteros más prolíficos del mundo del fútbol, Lionel Messi del Barcelona y Radamel Falcao del Atlético de Madrid, se verán las caras cuando el Barça, líder invicto, reciba el domingo al conjunto colchonero, segundo clasificado. En la imagen, Lionel Messi durante el partido de Copa del Rey ante el Córdoba el 12 de diciembre de 2012.Marcelo del Pozo

MADRID (Reuters) - Dos de los delanteros más prolíficos del mundo del fútbol, Lionel Messi del Barcelona y Radamel Falcao del Atlético de Madrid, se verán las caras cuando el Barça, líder invicto, reciba el domingo al conjunto colchonero, segundo clasificado.

Messi, elegido mejor jugador del año y apodado "la pulga", amplió su récord de goles en 2012 a 88 con un doblete el miércoles en Copa del Rey y el argentino es 'pichichi' de la Liga con 23 dianas en 15 encuentros.

Falcao, conocido como "el tigre" y codiciado por varios de los clubes más ricos de Europa, se convirtió en el primer jugador en más de 10 años en anotar cinco tantos en la goleada por 6-0 frente al Deportivo de La Coruña del pasado fin de semana, elevando su cuenta personal en la temporada a 16.

Ambos tienen dos estilos de juego muy diferentes, ya que el argentino de 25 años a menudo encuentra la red después de avanzar con el balón desde fuera del área dejando a los defensas rivales sin saber qué hacer.

El colombiano Falcao, de 26 años, es un delantero centro más tradicional que opera dentro del área con un efecto devastador.

La victoria número 15 en 16 encuentros para el Barça en el Camp Nou ampliaría su ventaja sobre el Atlético a nueve puntos.

Una derrota del Atlético pondría al Real Madrid, tercer clasificado, a dos puntos de los del Manzanares si los blancos derrotan a un Espanyol en apuros en el Bernabéu dos horas antes.

El delantero del Madrid Cristiano Ronaldo, el futbolista más caro del mundo, ha quedado a la sombra de Messi y Falcao en las últimas semanas y ha marcado 13 tantos ocupando la tercera plaza de máximos goleadores.

El seleccionador nacional Vicente del Bosque dijo que la presencia del trío de goleadores en la Liga suponía una "buena noticia" para el fútbol español y que los aficionados españoles deberían sentirse afortunados por poder disfrutar de ellos en directo.

"Los tres son distintos, lo único que tienen en común es el gol", fue citado Del Bosque en el diario El País el lunes.

"Los tres parten de diferentes posiciones", agregó el ex entrenador del Madrid.

"Falcao es el rematador de área por excelencia, Cristiano es más de salir desde la banda a buscar el gol y Messi se mueve por donde le da la gana".

"Los tres son referentes indiscutibles en sus equipos".

VARITA MÁGICA

Messi ha protagonizado la mayor parte de los últimos titulares tras batir el récord de 85 goles en un año que tenía el alemán Gerd Müller.

Cuenta con el partido del sábado en casa contra el Atlético de Madrid y la visita a Valladolid para aumentar su cuenta personal y es el máximo favorito para asegurarse un hecho sin precedentes como sería conquistar un cuarto balón de oro consecutivo. El ganador se anunciará el próximo mes.

"Messi es único ya que es el mejor jugador de la historia de este deporte", dijo su compañero de equipo en el Barça y en la selección argentina Javier Mascherano después de la victoria por 2-0 frente al Córdoba de segunda división en Copa del Rey.

"Hablamos de 88 goles como si fuera normal y lo que ha hecho es increíble", agregó. "Estamos ante un chico tocado por una varita mágica".

El Málaga buscará consolidar su cuarta plaza en Liga enfrentándose el sábado a un irregular Sevilla en el derbi andaluz.

Ernesto Valverde ha ganado sus dos primeros partidos desde que sustituyera a Mauricio Pellegrino en el banquillo valencianista y buscará su tercer triunfo como técnico 'ché' frente al Rayo Vallecano el domingo.

El resto de la jornada lo completan los siguientes partidos: Getafe-Osasuna, Mallorca-Athletic de Bilbao, Granada-Real Sociedad, Zaragoza-Levante, Deportivo-Valladolid y Celta-Betis.

/Por Iain Rogers/

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