5 de diciembre de 2012 / 16:28 / en 5 años

Un impresionante Málaga mira a octavos de Champions con confianza

El Málaga tiene muchas razones para ser optimista sobre sus posibilidades en la Liga de Campeones después de que el conjunto andaluz, afectado por problemas financieros, superara un turbulento verano para terminar invicto y como líder en el Grupo C en su debut en la máxima competición europea. En la imagen, los jugadores del Málaga celebran u ngol ante el Anderlecht en La Rosaleda, el 4 de diciembre de 2012.Jon Nazca

MADRID (Reuters) - El Málaga tiene muchas razones para ser optimista sobre sus posibilidades en la Liga de Campeones después de que el conjunto andaluz, afectado por problemas financieros, superara un turbulento verano para terminar invicto y como líder en el Grupo C en su debut en la máxima competición europea.

A pesar de perder a varios de sus mejores jugadores en pretemporada y del retraso en el pago de salarios a los que se quedaron, su entrenador Manuel Pellegrini llevó al club de propiedad qatarí a conseguir tres victorias en sus tres primeros partidos, incluyendo un memorable 1-0 en casa frente al AC Milan, campeón de la Champions en siete ocasiones.

Continuaron con un empate a uno en Milán que les clasificó para octavos de final a falta de dos partidos por disputar, concediendo posteriormente un nuevo empate a dos frente al Zenit de San Petersburgo que selló su pase como primeros de grupo y terminaron el último encuentro de la fase de grupos el martes con un nuevo empate a dos en casa contra el Anderlecht a pesar de haber salido con un gran número de suplentes.

Finalizaron la fase de grupos con 12 puntos en seis encuentros, cuatro por delante del Milan, y hasta el 20 de diciembre, fecha en la que se celebra el sorteo de octavos, no sabrán cuál será su próximo rival.

"Me da exactamente igual", dijo Pellegrini en rueda de prensa después del partido del martes en la Rosaleda cuando fue preguntado por los posibles rivales.

"No hay rival accesible, son los mejores 16 equipos de Europa", agregó el chileno.

"Lo importante que es que lleguemos en febrero con un buen nivel futbolístico y con la ambición de poder llegar a cuartos y con el convencimiento que podemos pasar".

El partido del martes se vio opacado por la lesión del centrocampista francés del Málaga Jeremy Toulalan, quien se retiró con lo que parecía un tirón en los isquiotibiales en el minuto 15 y tuvo que ser sustituido por Ignacio Camacho.

No está claro cuánto tiempo podría estar fuera de acción pero la solidez que aporta Toulalan al centro del campo será echada de menos cuando el Málaga trate de revertir su bajo estado de forma en Liga y avanzar en Copa del Rey.

Sin embargo, Pellegrini pronto contará con otro atacante en su arsenal ya que el delantero brasileño Julio Baptista regresará después de una lesión que le ha mantenido al margen durante mucho tiempo. Se espera que vuelva a jugar este mes.

El Málaga tiene una de las mejores defensas de Europa, sin embargo, ha carecido de chispa en la delantera, con Javier Saviola y Roque Santa Cruz sin acabar de encontrar la red de forma constante.

Con Baptista de vuelta, el mediapunta Isco y el lateral Joaquín aportando creatividad, los andaluces tienen el potencial para desafiar a cualquier conjunto al que se enfrenten en octavos.

Es importante destacar que, dado el estado de sus finanzas, la impresionante actuación del Málaga en la máxima competición europea debería dar el impulso oportuno a sus arcas.

El club continúa haciendo frente a una sanción de la UEFA por el retraso en los pagos a los acreedores que podría terminar reteniendo parte del dinero que ingresen.

Pero si se las arreglan para resolver sus cuentas, tendrían derecho a recibir bonificaciones valoradas en 4,5 millones de euros sobre la cuota base de 8,6 millones por jugar en la fase de grupos y otros 3,5 millones por hacerlo en octavos de final.

Más allá de eso, cada equipo que llegue a cuartos consigue 3,9 millones de euros, los semifinalistas 4,9 millones, los campeones 10,5 y los subcampeones 6,5.

/Por Iain Rogers/

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