29 de noviembre de 2012 / 12:37 / hace 5 años

PREVIA-Un Atlético de altos vuelos quiere dar la puntilla al Madrid

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Si el entrenador Diego Simeone aún no fuera un héroe para los seguidores del Atlético de Madrid, una victoria el sábado en el derbi frente al Real Madrid por primera vez en más de una década podría inclinar la balanza. En la imagen, el jugador del Atlético de Madrid, Joao Miranda, celebra un gol contra el Sevilla durante su partido de Liga en el Vicente Calderón, el 25 de noviembre de 2012.Sergio Pérez

MADRID (Reuters) - Si el entrenador Diego Simeone aún no fuera un héroe para los seguidores del Atlético de Madrid, una victoria el sábado en el derbi frente al Real Madrid por primera vez en más de una década podría inclinar la balanza.

El combativo argentino, quien ayudó como jugador a que el Atlético se hiciera en 1996 con el doblete de Liga y Copa del Rey, ha transformado al segundo equipo de la capital española desde que sustituyese a Gregorio Manzano en diciembre de 2011.

Los campeones de la Liga Europa están a tres puntos del Barcelona, líder, después de 13 partidos e, increíblemente para muchos de sus sufridores seguidores, ocho por delante de un titubeante Real Madrid, quien sufrió la tercera derrota de la campaña frente al Betis el fin de semana pasado poniendo su defensa del título liguero en grave peligro.

Simeone, un centrocampista duro descrito a veces como alguien "que jugaba con un cuchillo entre los dientes", ha aportado a sus jugadores una garra adicional y en el delantero colombiano Radamel Falcao tienen a un genuino goleador que ha atraído la atención de los grandes magnates del deporte.

El centrocampista turco Arda Turan también está realizando una temporada impresionante, conectando bien con Falcao y aumentando su cuenta goleadora personal, mientras que la línea defensiva el Atlético tiene una solidez que se ha echado de menos en los últimos años.

"La llegada de Simeone ha sido un acierto para el Atlético", dijo el miércoles el capitán del Real Madrid, Iker Casillas.

"Ha dado un aire diferente y están ahí por méritos propios, nadie les ha regalado nada", agregó el portero español.

"Falcao es un grandísimo jugador. Muy acertada su contratación por parte del Atlético. Es un rematador nato y muy completo".

Claudio Ranieri fue el último entrenador del Atlético de Madrid en saborear una victoria frente a los madridistas, cuando el delantero holandés Jimmy Floyd Hasselbaink anotó dos goles que sirvieron para sellar la victoria colchonera por 3-1 en 1999.

Una victoria e incluso un empate el sábado podría suponer el fin de las esperanzas del Madrid de conseguir un segundo título de Liga consecutivo y Casillas es muy consciente de lo que está en juego.

"Es un partido diferente a las temporadas anteriores", dijo.

"Llegan muy fuertes al Bernabéu, han ganado un partido muy serio ante el Sevilla, que nos ganó a nosotros".

"No nos vale un empate. Cualquier cosa que no sea una victoria, es malo para nosotros".

El entrenador del Real Madrid, José Mourinho, fue silbado por algunos sectores del Bernabéu durante su victoria en Copa del Rey y su reacción del sábado será observada muy de cerca.

El irregular estado de forma del equipo ha provocado especulaciones sobre si el ex entrenador de Inter de Milán y Chelsea podría no terminar la temporada. Casi un 70 por ciento de los votantes en una encuesta realizada en Internet por el periódico As respondierom que pensaban que se iría en mayo.

"El club es soberano y yo simplemente soy un empleado como los otros tratando de hacer lo mejor", dijo Mourinho en la rueda de prensa previa al partido de Copa el lunes.

"El club es el que tiene que decidir si está contento con esa línea y está contento con lo que tenemos", agregó.

"A lo mejor es el club el que decide a final de temporada que no está contento conmigo y las cosas tienen que cambiar".

Bien Descansado

Mientras tanto, el Barça, que aún sigue invicto, buscará su décimo tercera victoria en 14 partidos y aspira a aumentar la presión sobre Atlético y Real Madrid cuando un Ahtletic de Bilbao en apuros visite en Camp Nou un par de horas antes del derbi madrileño.

Lionel Messi, elegido Jugador del Año, tiene otra oportunidad para acercarse, e incluso superar, el récord del número de goles marcado en un año que en la actualidad ostenta el ex delantero de la selección alemana y del Bayern de Múnich Gerd Müller con 85 dianas, logrado hace 40 años.

El delantero argentino ha marcado 82 tantos después de su doblete frente al Levante el pasado fin de semana y debería estar bien descansado después de no jugar el partido de Copa del Rey del miércoles en casa contra el Alavés de Segunda División B.

También el sábado, el Málaga, cuarto clasificado a cuatro puntos del Madrid, jugará contra el Getafe, mientras que el Valencia, undécimo en Liga y clasificado para octavos de la Champions, recibirá en casa a la Real Sociedad.

El mexicano Javier Aguirre debutará en el banquillo del Espanyol, en sustitución del destituido Mauricio Pochettino, el domingo contra el Granada.

El resto de la jornada se completa con los siguientes partidos: Osasuna-Rayo Vallecano, Deportivo-Betis, Celta-Levante, Mallorca-Zaragoza y Sevilla-Valladolid.

/Por Iain Rogers/

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