20 de noviembre de 2012 / 15:02 / hace 5 años

Mancini: Balotelli podría estar entre los grandes si entrenase más duro

El delantero del Manchester City Mario Balotelli podría llegar a ser uno de los mejores jugadores del mundo si trabajase más duro en los entrenamientos, dijo el martes su entrenador Roberto Mancini. En la imagen, Mario Balotelli llega a un entrenamiento a la ciudad deportiva del City, en el norte de Inglaterra, el 20 de noviembre de 2012.Phil Noble

LONDRES (Reuters) - El delantero del Manchester City Mario Balotelli podría llegar a ser uno de los mejores jugadores del mundo si trabajase más duro en los entrenamientos, dijo el martes su entrenador Roberto Mancini.

El jugador italiano, de 22 años, se someterá a una última prueba en la espalda, que tiene lesionada, y podría no ser apto para el partido de Champions League del Manchester City contra el Real Madrid en el estadio Etihad el miércoles.

Pero mientras persisten las dudas sobre su inmediato estado de forma, su compatriota Mancini no tiene ninguna duda sobre su talento, aunque se cuestiona su actitud psicológica para el juego.

Hablando con los periodistas en la ciudad deportiva del club Carrington en las afueras de Manchester, Mancini dijo: "Tiene todo para ser uno de los mejores jugadores del mundo".

"Podría ser como Cristiano Ronaldo o Lionel Messi si comprendiese que para ser así debes de trabajar duro".

La relación de Mancini y Balotelli se ha comparado a la de un padre y un hijo, con el impredecible carácter de Balotelli causando problemas fuera y dentro del campo.

En abril, cuando Balotelli fue expulsado en una derrota ante el Arsenal que pareció haberle costado al City sus opciones de ganar el título de la Premier League, Mancini dijo que definitivamente lo iba a vender.

Sin embargo, casi nueve meses después Balotelli sigue allí, aunque, a veces, es un jugador secundario en los planes de Mancini.

Admitiendo sus frustraciones de trabajar con él, Mancini dijo: "No es fácil trabajar con él todos los días, porque si eres un técnico, deberías dirigir a 22 jugadores".

"Mario fuera de campo es un chico estupendo. A veces no entiende la importancia que tiene su trabajo en su vida, pero espero que lo puede entender rápidamente".

"Sólo tiene 22 años pero la vida puede pasa muy deprisa. Necesita comprender que para ser como Ronaldo y Messi debería trabajar duro, su mente debería estar siempre en el trabajo, no en otras cosas que no son importantes".

El City debe vencer al Madrid para tener alguna opción de remontar su pobre inicio en la segunda ronda de la Liga de Campeones en el Grupo D y poder clasificarse.

Han empatado sus dos partidos en casa contra el Borussia Dortmund y el Ajax de Ámsterdam, y perdió sus dos partidos fuera ante el Real Madrid y el Ajax y es colista con dos puntos. El Borussia lidera la tabla con ocho puntos, seguido por el Madrid con siete, y el Ajax con cuatro.

Pero si el City gana sus últimos dos encuentros y los resultados de otros acompañan podría clasificarse para octavos de final, aunque Mancini también dijo el martes: "Es muy difícil, pero haremos lo que podamos".

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