6 de noviembre de 2012 / 15:18 / hace 5 años

El Málaga corre para cerrar con estilo un año tormentoso

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Las noticias sobre que el propietario qatarí del Málaga quería marcharse tras apenas dos años en el club, el silencio de la junta directiva, la venta de jugadores importantes y el retraso en el pago de los sueldos difícilmente son la mejor preparación para la primera campaña del equipo en Liga de Campeones. En la imagen de archivo, los jugadores del Málaga celebran con una piña su victoria en Liga de Campeones sobre el AC Milan en el estadio de La Rosaleda, en Málaga, el 24 de octubre de 2012.Marcelo del Pozo

MADRID (Reuters) - Las noticias sobre que el propietario qatarí del Málaga quería marcharse tras apenas dos años en el club, el silencio de la junta directiva, la venta de jugadores importantes y el retraso en el pago de los sueldos difícilmente son la mejor preparación para la primera campaña del equipo en Liga de Campeones.

Sin embargo, como ocurre en ocasiones en tiempos de adversidad, los problemas del club andaluz fuera del césped parecen haber formado un vínculo entre jugadores y técnicos, afinando su concentración y dándoles más hambre de éxitos.

Liderados por el cerebral entrenador Manuel Pellegrini, el arranque del Málaga en el torneo europeo les ha dejado al borde de conseguir un puesto para la fase eliminatoria, haciéndose por el camino con la cabellera del AC Milan, siete veces campeón de Europa.

La victoria por 1-0 el mes pasado en La Rosaleda ante el club italiano dejó a los entusiasmados aficionados frotándose los ojos de incredulidad, y una victoria el martes en su visita a San Siro podría dejar al Málaga en octavos de final del torneo como primeros de grupo, si el Zenit de San Petersburgo no gana al Anderlecht.

La derrota por 2-1 del sábado en Liga ante el Rayo Vallecano fue un traspiés poco común en La Rosaleda, pero el Málaga sigue cuarto en la tabla, dos puntos por detrás del Real Madrid, defensor del título y que está tercero.

"Además del hecho de que tenemos un grupo de jugadores de talento extraordinario, tenemos un entrenador muy capaz", dijo a Reuters el defensa estadounidense Oguchi Onyewu, que llegó al Málaga cedido esta temporada, tras la derrota ante el Rayo.

"Sabe lo que está haciendo y el equipo está cómodo y confiado en su estilo de juego", añadió el jugador de 30 años en una entrevista telefónica.

"La cohesión del equipo es en realidad el motivo por el que hemos podido conseguir buenos resultados", afirmó.

Dirigido Y Controlado

El propietario del club, el jeque Abdulá Bin Nasal Al Thani, que se reunió brevemente con los jugadores en el partido ante el Milan, hizo saber a principios de septiembre que no estaba pensando en vender.

El Málaga anunció entonces un proceso de "reestructuración interna" para hacerlo viable en desde el punto de vista financiero.

El alcance de los problemas del club andaluz se hizo evidente cuando el Málaga entró en la lista de 23 equipos a quienes la UEFA retuvo el importe económico de los premios conseguidos, en las primeras sanciones derivadas de las reglas de Juego Limpio Financiero.

El nuevo director general del equipo, Vicente Casado, dijo a Reuters el mes pasado que el plan de reestructuración estaba diseñado para asegurar que el club cumplía con la regulación de la UEFA y que cualquier inversión futura estaría "dirigida y controlada".

Tras las salidas del centrocampista asturiano Santi Cazorla al Arsenal y del delantero venezolano Rondón al Rubin Kazan, el Málaga fichó reemplazos más baratos como el argentino Javier Saviola, Onyewu y el goleador paraguayo Roque Santa Cruz.

Pellegrini y los jugadores mantuvieron esta semana lo que el ex entrenador del Real Madrid calificó como una "reunión positiva" con el vicepresidente ejecutivo Moayad Shatat y dijo que podían llegar a un acuerdo con la dirección sobre los salarios pendientes.

"Los jugadores comprendieron los motivos", dijo el técnico chileno en una rueda de prensa el pasado viernes. "Es un tema cerrado para mi y para los jugadores también. Hay confianza en las palabras del encargado del club".

Onyewu, que ha jugado en Francia, Bélgica, Inglaterra, Italia y Portugal, dijo que el papel de Pellegrini fue importante para mantener al equipo concentrado y reconocer la profesionalidad de los jugadores.

"Todos somos adultos y entendemos que este es nuestro trabajo", dijo. "Independientemente de los factores externos, primero y ante todo tenemos que jugar bien en el campo. Creo que ese es nuestro principal objetivo independientemente de lo que sucede".

"Obviamente, he jugado en muchos otros equipos y, sin entrar en detalles, ha habido vestuarios mejores que otros".

"Pero ahora mismo me encuentro en uno que es muy positivo y acogedor. Cuando tienes buenos jugadores y estos buenos jugadores son también buena gente es más fácil".

Diferente Barco

En la reunión de esta semana, Shatat se esforzó por destacar que los problemas del club eran cosa del pasado y Onyewu, que llegó al equipo en el cierre del mercado de fichajes veraniego el 31 de agosto, dijo que por ahora daría a la directiva el beneficio de la duda.

"Es fantástico oír eso y esperemos que sea el caso, pero solo el tiempo puede decirlo", dijo el futbolista.

"Obviamente, estoy en un barco diferente al de otros jugadores que podrían estar un poco menos inclinados a creerlo, pero para mí personalmente no hay razón para no hacerlo ahora y no es algo en lo que esté realmente centrado"

"Hay jugadores que son un poco más escépticos pero, como dije, vamos a esperar y ver y creer en sus palabras hasta que prueben que son verdad o mentira".

El Málaga ha demostrado lo rápido que pueden cambiar las cosas en el fútbol pero si los jugadores continúan rindiendo podrán mantener la cabeza alta incluso si el entusiasmo generado por la llegada de los millones de Al Thani se convierte en decepción por su salida.

/Por Iain Rogers/

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