5 de noviembre de 2012 / 9:58 / en 5 años

Barça, United, Oporto y Málaga, a punto de octavos en Champions

LONDRES (Reuters) - El Barcelona, Manchester United, Oporto y el equipo revelación, el Málaga, pueden asegurarse su puesto en la fase eliminatoria de la Liga de Campeones si ganan esta semana.

El Barcelona, Manchester United, Oporto y el equipo revelación, el Málaga, pueden asegurarse su puesto en la fase eliminatoria de la Liga de Campeones si ganan esta semana. En la imagen, de 24 de octubre, los jugadores del Málaga celebran su victoria en Liga de Campeones en La Rosaleda ante el AC Milan. REUTERS/Marcelo del Pozo

Los cuatro equipos han ganado sus tres partidos de la fase de grupos y si logran la cuarta victoria se asegurarán su presencia entre los 16 mejores equipos del continente a falta de otros dos partidos por jugar.

El Schalke 04, el Borussia de Dortmund y el Shakhtar Donetsk también podían dar un paso de gigante hacia la clasificación si ganan mientras que el Chelsea, actual campeón de la Champions, Manchester City, con uno de los presupuestos más abultados, y la Juventus, ex campeona de Europa, afrontan una intensa presión.

“La Liga de Campeones está llegando a su fase crítica y no podemos permitirnos otro error”, dijo el técnico del Arsenal, Arsene Wenger.

“Pero este grupo de jugadores es fuerte, creemos y vamos a enfrentarnos al Schalke el martes creyendo que podemos obtener un buen resultado allí”.

Tras batir al Montpellier y al Olympiakos Piraeus en los dos primeros partidos del Grupo B, el Arsenal perdió 2-0 ante el Schalke en casa hace dos semanas y otra derrota en Alemania pondría en peligro su clasificación.

Las cosas pintan mejor para el United, que, sin jugar demasiado bien, ha ganado sus tres partidos del Grupo H y se enfrenta el miércoles al Braga de Portugal con ánimo tras derrotar 2-1 al Arsenal en la Premier League.

El Barcelona puede garantizarse una plaza entre los dieciséis mejores si derrota al Celtic el miércoles y el Oporto puede hacer lo propio con una victoria sobre el Dynamo de Kiev el martes.

El Málaga necesita ganar el martes ante el AC Milan para clasificarse. Los italianos sólo han ganado seis de sus últimos 27 partidos de Liga de Campeones.

El Chelsea, que comenzó de forma ordinaria su defensa del título con una victoria, un empate y una derrota, no se puede permitir otro revés en casa ante el Shakhtar el miércoles tras perder en Ucrania hace dos semanas.

Esa victoria sitúa al Shakhtar en cabeza del grupo E con siete puntos, tres más que el Chelsea, que tiene un punto más que la Juve y tres más que el debutante danés Nordsjaelland.

Desde que cayó en casa ante el Barcelona en la fase de eliminación en 2006, el Chelsea ha perdido sólo dos partidos de 34 en Champions en Stamford Bridge pero una racha de seis victorias consecutivas acabó cuando la Juve se aseguró un empate 2-2 en septiembre.

La Juve debería ser demasiado fuerte para el Nordsjaelland, en un partido que se disputará el miércoles, pero el entrenador visitante, Kasper Hjulmand, cree que su equipo puede clasificarse para octavos tras su empate ante los italianos hace dos semanas en casa.

“Cada punto que podamos sumar supone un gran esfuerzo (...) Nuestras opciones no son grandes pero creemos en ellas”, dijo.

El Manchester City parece dirigirse a la eliminación tras sumar un solo punto de nueve posibles en el Grupo D, donde es colista por detrás del líder, Dortmund (siete), Real Madrid (seis) y Ajax de Amsterdam (tres).

El Ajax superó al City hace dos semanas por 3-1 en Amsterdam y el equipo holandés viaja a Manchester el martes con la esperanza de repetir la hazaña y dejar atrás sus problemas en la liga holandesa.

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