11 de octubre de 2016 / 6:52 / en 10 meses

Samsung para las ventas del Galaxy Note 7 por temor a que se incendie

Por Se Young Lee

SEÚL, 11 oct (Reuters) - Samsung detuvo el martes las ventas de su teléfono Galaxy Note 7 y pidió a sus compradores que dejaran de usarlo mientras investiga informaciones sobre incendios, alimentando las expectativas de que el gigante tecnológico retire su dispositivo de referencia.

Las principales operadoras de Estados Unidos y Australia suspendieron el lunes las ventas o intercambios del Note 7, mientras que las autoridades de aviación prohibieron a los pasajeros utilizar estos teléfonos, después de que el humo de un dispositivo sustituido forzase la evacuación de un avión de pasajeros en Estados Unidos la semana pasada.

El mayor fabricante mundial de teléfonos avanzados dijo que había pedido a todos los operadores globales que parasen las ventas del Note 7 y la sustitución de dispositivos, mientras trabaja con los reguladores para investigar el problema. La empresa ofrece cambiar el Note 7 por otros productos o su reembolso.

"Los consumidores con un Galaxy Note 7 original o un Galaxy Note 7 de sustitución deberían apagarlo y dejar de usarlo", dijo la empresa en un comunicado.

La decisión de Samsung de retirar el Note 7 de las tiendas por segunda vez en menos de dos meses no sólo genera nuevas dudas sobre el control de calidad de la empresa, sino que podría generar un enorme coste financiero y reputacional.

Los analistas dicen que el fin definitivo de las ventas del Note 7 costaría a Samsung hasta 17.000 millones de dólares y mancillaría la imagen de otros de sus teléfonos en la mente de consumidores y operadoras.

Los inversores restaron 15,4 billones de won (13.800 millones de dólares) de la capitalización bursátil de Samsung el martes, al caer sus acciones hasta un 7,3 por ciento a un mínimo de dos semanas.

El dispositivo lanzado en agosto estaba diseñado para competir con el último iPhone de Apple por la supremacía en el mercado de móviles de gama alta. Bien recibido por la crítica, su primer problema fue una enorme demanda de dispositivos.

Pero a pocos días del lanzamiento, las imágenes de dispositivos Note 7 carbonizados comenzaron a aparecer en redes sociales, en el primer síntoma de que algo funcionaba mal. Samsung ha retirado desde entonces 2,5 millones de Note 7 debido a fallos en las baterías.

"Esto probablemente haya matado la marca Note 7 - quién sabe si podrán relanzarlo", dijo Edward Snyder, director general de Charter Equity Research.

En línea con informaciones de la prensa surcoreana, una fuente dijo a Reuters que Samsung estaba estudiando suspender definitivamente las ventas del Note 7.

CAUSA DESCONOCIDA

Una persona conocedora del asunto dijo a Reuters el lunes que Samsung había detenido temporalmente la producción del Note 7. No estaba claro cuándo se retomaría.

La empresa no comentó inmediatamente sobre si había identificado el origen del fuego en los dispositivos de sustitución, aunque responsables en Seúl dijeron que estudiaban varias posibilidades, entre ellas las baterías.

La autoridad estadounidense de aviación y el ministerio surcoreano de transporte se sumaron a los temores por el dispositivo, diciendo que ningún Note 7 debería usarse o cargarse a bordo de aviones.

Verizon, el mayor operador móvil de Estados Unidos, dijo que podría dejar de comercializar el Note 7 de cara a la próxima temporada festiva de ventas. (Información adicional de Deborah Todd en NEW YORK y Hyunjoo Jin en SEÚL; escrito por Lincoln Feast, editado por Miyoung Kim y Stephen Coates. Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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