Un ingeniero de Volkswagen se declara culpable en EEUU del caso de las emisiones

viernes 9 de septiembre de 2016 18:34 CEST
 

Por Joseph White y David Shepardson

DETROIT/WASHINGTON , 9 sep (Reuters) - Un ingeniero de Volkswagen AG se declaró culpable el viernes de ayudar al fabricante de automóviles alemán evadir las normas de emisión de Estados Unidos, convirtiéndose en la primera persona que las autoridades estadounidenses han acusado en su investigación.

James Liang, que ha trabajado para VW desde 1983 y formó parte de un equipo de ingenieros que desarrolló un motor diesel, fue acusado en un documento hecho público el viernes de conspirar para cometer fraude electrónico y de violar las leyes de limpieza del aira de Estados Unidos.

El ciudadano alemán de 62 años de edad, que vive en Newbury Park, California, se presentó el viernes en la Corte de Distrito de EE.UU. en Detroit y llegó a un acuerdo por el que se declara culpable y que incluye su cooperación con el gobierno en la investigación.

La acusación dice Liang conspiró con empleados y ex trabajadores de VW para engañar a los reguladores de Estados Unidos acerca del software que permite que el fabricante de automóviles eludiese las normas de emisión del país.

Liang podría enfrentar hasta cinco años de prisión, pero podría obtener una sentencia mucho más suave si el gobierno considera que proporciona una ayuda sustancial.

La portavoz de VW Jeannine Ginivan declinó hacer comentarios sobre la acusación. "Volkswagen sigue cooperando con el Departamento de Justicia de EE.UU.," dijo.

La compañía ya se ha comprometido a gastar hasta 16.500 millones de dólares para hacer frente a reclamaciones medioambientales, estatales y de propietarios en los Estados Unidos. Todavía se enfrenta a miles de millones en multas potenciales y debe resolver el destino de 85.000 vehículos contaminantes.

Reuters informó en agosto que VW y el Departamento de Justicia habían mantenido conversaciones preliminares para llegar a un acuerdo sobre la resolución de una investigación criminal sobre el escándalo de las emisiones.

Liang fue acusado en junio, pero se hizo pública el viernes. (Información de David Shepardson; editado por Jonathan Oatis y Lisa Von Ahn)