12 de julio de 2016 / 12:37 / en un año

ACTUALIZA 1-Ecofin respalda proceso sancionador por déficit excesivo a España y Portugal

* Comisión probablemente anunciará decisión sobre multa 27-J

* Multa de cuantía cero sigue siendo opción, UE quiere concesiones

* España y Portugal dicen no son necesarias más medidas (Añade detalles, citas)

Por Francesco Guarascio

BRUSELAS, 12 jul (Reuters) - Los ministros de Finanzas de la Unión Europea respaldaron el martes un proceso de sanción por déficit excesivo contra España y Portugal, allanando el camino para que el Ejecutivo de la UE proponga posibles multas en los próximos 20 días.

La Comisión Europea dijo la semana pasada que Madrid y Lisboa no habían hecho lo suficiente para corregir su desviación del déficit en los ejercicios 2014 y 2015, iniciando un proceso formal que podría desencadenar sanciones, aunque hasta la fecha nunca se han aplicado.

En una reunión habitual en Bruselas, los ministros de Finanzas de la UE respaldaron la decisión, en una decisión que se esperaba.

Los dos países se arriesgan a ser multados con hasta un 0,2 por ciento de su Producto Interior Bruto (PIB) y la suspensión parcial de los fondos estructurales de la UE, pero pueden presentar alegaciones para reducir o cancelar las penas en los próximos diez días.

El ministro español de Economía en funciones, Luis de Guindos, reiteró que prevé que la Comisión no proponga una multa o que ésta sea “cero” o simbólica, e insistió en que no eran necesarias más medidas presupuestarias ya que los desvíos se corresponden a años anteriores.

El ministro portugués coincidió en que no eran necesarias más medidas.

España lleva más de seis meses con un gobierno en funciones tras acudir dos veces a las urnas, por lo que tiene poco margen para proponer nuevas medidas para reducir su déficit. La Comisión prevé que cerrará el año con un déficit del 3,9 por ciento del PIB, por encima de su previsión de un máximo del 3,7 por ciento y aún por encima del 3 por ciento de límite que establecen las normas europeas.

Portugal reducirá su desviación por debajo del tres por ciento este año, pero la Comisión estima que incumplirá el objetivo fiscal comprometido con sus socios europeos.

La Comisión ahora tiene 20 días para proponer la multa y es probable que anuncie su decisión el 27 de julio, en su última reunión antes las vacaciones estivales, según responsables europeos.

Bruselas podría proponer que no se apliquen multas si Madrid y Lisboa prueban que hubo circunstancias excepcionales que les hicieron incumplir la norma fiscal. Los países de la UE tendrán que respaldar la propuesta.

“Ciertamente existe la posibilidad en el seno de este procedimiento de que los países presenten propuestas motivadas para reducir potenciales sanciones o probablemente incluso reducirlas a cero”, dijo Valdis Dombrovskis, el comisario responsable del euro.

Varios ministros subrayaron que la opción de cero sanciones estaba sobre la mesa.

“Las sanciones claramente están establecidas en el tratado, de hasta un 0,2 por ciento. Pero el ”hasta“ significa que puede ser menos e incluso cero”, dijo el ministro de Finanzas austriaco Hans Joerg Schelling. (Información de Francesco Guarascio y Philip Blenkinsop; Traducido por Emma Pinedo)

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