8 de julio de 2016 / 10:22 / en un año

Fisco estadounidense investiga transferencia de activos de Facebook a Irlanda

* El IRS investiga la estructura fiscal de Facebook

* Transferencias a jurisdición irlandesa podría haber reducido factura fiscal

* La red social niega haber hecho algo mal

Por Nate Raymond y Tom Bergin

7 jul (Reuters) - El Internal Revenue Service (IRS), un organismo de recaudación fiscal estadounidense, dijo que Facebook Inc podría haber subestimado el valor de derechos de propiedad intelectural transferidos a Irlanda en “miles de millones de dólares”, rebajando en este proceso de forma injusta su factura fiscal, según documentos judiciales.

El Departamento de Justicia de EEUU presentó una demanda el miércoles ante un juzgado federal de San Francisco reclamando aplicar las citaciones del IRS a Facebook y obligar a la mayor red social del mundo a que elabore diversos documentos en el marco de la investigación.

La autoridad fiscal está examinando si Facebook subestimó sus rentas en Estados Unidos mediante la venta de derechos a una filial irlandesa a un precio demasiado barato.

Haciendo algo así, podría impulsar su base imponible en Irlanda, con un impuesto de sociedades del 12,5 por ciento, y reducir la base tributaria en Estados Unidos, donde el impuesto de sociedades es de al menos el 35 por ciento.

Facebook negó las acusaciones.

“Facebook cumple con todas las reglas y normativas aplicables en los países en los que operamos”, dijo en un comunicado Anteneh Daniel, portavoz de la compañía de internet.

El complejo entramado fiscal empleado por compañías tecnológicas como Google y Amazon ha provocado que en los últimos años distintos Gobiernos hayan impulsado programas para revisar las normas tributarias de modo que los acuerdos intragrupo que desvían beneficios hacia paraísos fiscales no sean posibles.

La demanda dice que Facebook vendió en 2010 a Facebook Ireland Holdings los derechos de explotación de la plataforma de Facebook fuera de Estados Unidos y Canadá.

El precio por estos activos intangibles se determinó por el asesor fiscal de Facebook, Ernst & Young (E&Y).

“Las posiciones preliminares del equipo de examen del IRS sugerían que las valoraciones de E&Y de los intangibles transferidos fueron subestimadas en miles de millones de dólares”, reza la demanda.

E&Y no estaba inmediatamente disponible para hacer comentarios.

UNA RED COMPLEJA

Facebook Ireland Holdings cedió a su vez los derechos e explotación de la plataforma Facebook a su propia filial, Facebook Ireland Ltd, a cambio de una comisión, según desvelaron las cuentas de Facebook Ireland Ltd depositadas ante el registro irlandés.

Facebook Ireland Ltd es la principal filial de neocio de Facebook, con unos ingresos de 4.800 millones de euros ($5.300 millones) en 2014, el último año disponible.

Facebook Inc en Estados Unidos podría haber licenciado su propiedad intelectual directamente a Facebook Ireland Ltd, pero en ese caso tendría que registrar esos ingresos en Estados Unidos y pagar los impuestos correspondientes.

Tiene que pagar impuestos sobre el dinero recibido de la intermediaria Facebook Ireland Holdings.

Es más, si Facebook Ireland Holdings pagó menos por los derechos de lo que le cobra a Facebook Ireland Ltd, este margen permite que el beneficio se acumule en la jurisdicción con impuestos más bajos.

En ocasiones, las tecnológicas estadounidense ni siquiera tienen que pagar el 12,5 por ciento que Irlanda marca como impuesto de sociedades.

Con frecuencia, éstas sacan partido de una singularidad de la ley irlandesa que permite a las empresas designar a una compañía registrada en Irlanda pero domiciliada fiscalmente en otro lugar, un arreglo que los profesionales fiscales denominan un “doble irlandés” (“double Irish”).

Esto implica la empresa titular de los derechos pueda tener domicilio fiscal en un paraíso fiscal. Sin embargo, como las compañías implicadas están registradas en Irlanda, las operaciones no causan factura fiscal en Estados Unidos.

Facebook se negó a facilitar el domicilio fiscal de Facebook Ireland Holdings. Esta es una sociedad colectiva mercantil (unlimited company), lo que significa que no tiene que presentar sus cuentas y no hay documentos públicos sobre su status.

Este tipo de empresas no son usuales en Irlanda, pero las multinacionales estadounidenses las incorporan con frecuencia dentro de su estructura fiscal.

$1 = 0,9030 euros Información de Nate Raymond en Nueva York y Tom Bergin en Londres; traducción de Jose Elías Rodríguez

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