ACTUALIZA 1-Los británicos votan sobre su permanencia en la UE tras una áspera campaña

jueves 23 de junio de 2016 16:09 CEST
 

(Reescribe con detalles de la votación, sondeos y contexto. Agrega autora)

Por Elizabeth Piper y Estelle Shirbon

LONDRES, 23 jun (Reuters) - Los británicos decidían el jueves si permanecen en la Unión Europea, en un referéndum que podría cambiar a Europa y que es seguido con ansiedad por los mercados financieros y los políticos de todo el mundo.

Una salida británica de la UE, o "Brexit", privaría al bloque de 28 miembros de su segunda mayor economía y de una de sus dos principales potencias militares, además de generar turbulencias políticas en todo el continente.

Después de cuatro meses de una dura campaña, los centros de votación abrieron sus puertas a las 0600 GMT y cerrarán a las 2100 GMT. Se espera que los resultados sean anunciados alrededor de la 0100 y las 0300 GMT del viernes.

El primer ministro David Cameron, que defiende la permanencia, convocó el referéndum bajo la presión del ala antieuropea de su Partido Conservador y del emergente Partido de la Independencia de Reino Unido (UKIP), con la idea de poner fin a décadas de debate sobre la relación de Londres con Bruselas.

Aún con un resultado del referéndum a favor de que el Reino Unido se quede en la UE, Cameron podría tener problemas para enmendar las grietas en su partido y mantener su cargo.

La facción partidaria de dejar el bloque sostiene que la economía británica se beneficiaría de una salida o "Brexit". Los defensores de la permanencia dicen que abandonar la UE provocaría un caos financiero y empobrecería a la nación por años o incluso décadas.

Dos encuestas realizadas entre el martes y el miércoles revelaron que la opción por la permanencia sacaba ventaja, aunque el panorama general de los sondeos en los últimos días muestra que el resultado es difícil de predecir por lo ajustado de las cifras.   Continuación...