Los británicos votan sobre su permanencia en la UE tras una áspera campaña

jueves 23 de junio de 2016 08:43 CEST
 

Por Elizabeth Piper

LONDRES, 23 jun (Reuters) - Los británicos decidirán el jueves el futuro de su país y de Europa en una votación sobre si Reino Unido sigue siendo parte de la Unión Europea, tras una áspera campaña que pareció dividir al país por la mitad.

El primer ministro David Cameron convocó el referéndum bajo la presión de su Partido Conservador y del emergente Partido de la Independencia de Reino Unido (UKIP), con la esperanza de poner fin a décadas de debate sobre el papel de Londres en la Unión Europea y sus relaciones con Bruselas.

La campaña ha estado dominada por temas como la inmigración y la economía, y fue sacudida la semana pasada por el asesinato de una diputada laborista que apoyaba la opción de seguir dentro del bloque.

La facción partidaria de dejar el bloque sostiene que la economía británica se beneficiaría de una salida o "brexit". Cameron dice que la victoria de esa opción provocaría un caos financiero.

Los operadores, inversores y empresas se están preparando para la volatilidad en los mercados financieros sea cual sea el resultado de una votación que refleja un estado de ánimo antisistema también visto en Estados Unidos y en otras partes de Europa.

Expertos electorales indican que la participación será crucial, ya que hay una brecha entre generaciones. Los jóvenes, que no acuden mucho a las urnas, respaldan con fuerza seguir en la UE, mientras que los mayores, votantes más regulares, tienden a ser favorables a una salida.

"Vayan a votar por la opción de 'permanecer' para que tengamos un Reino Unido más grande y mejor dentro de una Unión Europea reformada", dijo Cameron el miércoles a algunos partidarios de seguir en el bloque.

Su principal rival, el exalcalde de Londres Boris Johnson, cuya decisión de apoyar a la opción "Brexit" brindó fuerza a esa campaña, dijo el miércoles a los votantes que esta "es nuestra última oportunidad para resolver esto y recuperar el control".

"Si no votamos en favor de irnos mañana, seguiremos atrapados en la parte de atrás del coche, conducidos a un destino incierto, a un lugar al que no queremos ir y, quizás, por un chofer que no habla muy bien inglés", agregó.

Los centros de votación abren a las 0600 GMT y cerrarán a las 2100 GMT. La mayor parte de los resultados serán dados a conocer entre las 0100 GMT y las 0300 GMT del 24 de junio. (Reporte adicional de Redacción Reino Unido. Editado en español por Carlos Aliaga)