3 de marzo de 2016 / 15:57 / hace 2 años

La UE previsiblemente apruebe el glifosato en plena disputa sobre cáncer

* Organismos de la ONU y la UE difieren sobre su seguridad

* Monsanto rechaza conclusión de organismo ONU por riesgo cáncer

Por Barbara Lewis

BRUSELAS, 3 mar (Reuters) - La Unión Europea extenderá previsiblemente la próxima semana la aprobación del glifosato, un ingrediente empleado en muchos herbicidas como el Roundup de Monsanto, pese a una disputa sobre si causa cáncer entre agencias de la UE y la ONU.

Expertos de los 28 países miembros de la UE mantendrán el lunes y el martes una reunión a puerta cerrada en Bruselas y parecen dispuestos a respaldar la propuesta de la Comisión Europea de extender la autorización del glifosato en 15 años hasta 2031.

Dos fuentes de la UE, que hablaron en condición de anonimato, dijeron que esperaban la aprobación, que evitaría un vacío legal cuando la actual autorización termine a finales de junio.

Otro diplomático dijo que al menos un gran país no había decido, aunque era improbable un bloqueo a la aprobación.

Antes de la reunión, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por su sigla en inglés), que asesora a los responsables de la UE, emitió una opinión de que era improbable que el glifosato cause cáncer.

Esa conclusión se oponía a la de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), dependiente de la Organización Mundial de la Salud, y la diferencia entre ambas ha generado un duro debate.

Los ecologistas quieren su prohibición. En un comunicado, Greenpeace dijo que los gobiernos se deberían oponer a la licencia de la UE para el glifosato “mientras siga habiendo incertidumbre sobre los riesgos que supone”.

Un comunicado en el sitio web de Monsanto, que denomina a Roundup como el buque insignia de su negocio agroquímico, dijo que se oponía a la clasificación de la IARC del glifosato como “probablemente cancerígeno para los humanos”. En Estados Unidos la empresa ha lanzado una disputa legal.

Añadió que no deseaba comentar más hasta la reunión de la UE la semana próxima.

Destacando la sensibilidad del asunto, un grupo ecologista alemán dijo la semana pasada que había encontrado trazas de glifosato en las 14 cervezas más populares del país. Una asociación de cerveceras alemana dijo que las conclusiones del estudio, basado en un pequeño número de muestras, no eran creíbles.

La Comisión Europea dijo que buscaría identificar si algunos productos deberían ser prohibidos a causa de las sustancias que combinan con el glifosato, que podría añadirse a los riesgos.

El brazo ejecutivo de la UE dijo que probablemente este año se acordaría “una lista de coformulantes prohibidos”.

El estudio de la EFSA se centró en el glifosato como un único principio activo. Una vez que el glifosato se autorice a nivel de la UE, será el turno de las autoridades nacionales para conceder o rechazar en cada país la autorización de pesticidas que lo contienen. (Editado por Philip Blenkinsop y Mark Trevelyan. Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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