8 de noviembre de 2015 / 9:46 / hace 2 años

Desastre en mina de Brasil deja más de dos decenas de desaparecidos

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Por Stephen Eisenhammer

MARIANA, Brasil, 8 nov (Reuters) - Equipos de rescate trabajaban para llegar a pueblos devastados por un masivo flujo de lodo generado por el colapso de dos diques en una importante mina brasileña, lo que causó estragos a lo largo de una zona de más de 80 kilómetros y llevó a funcionarios a advertir que la cifra de muertos podría aumentar.

Una docena de residentes de poblaciones locales están desaparecidos, junto a otros 13 trabajadores de la mina, pero sólo se ha confirmado un fallecimiento en lo que el gobernador del estado de Minas Gerais describió como el peor desastre ambiental de la región.

"La cifra de muertos seguramente subirá (...) el número de desaparecidos aumentará porque estamos hablando con los vecinos de Bento y algunas personas aún no aparecen", dijo a periodistas el alcalde de la cercana ciudad de Mariana, Duarte Júnior.

Funcionarios de la ciudad difundieron el sábado una lista parcial de personas desaparecidas, incluidos tres niños de 4 y 7 años y a una mujer de 60 del pueblo que quedo sepultado por el lodo.

Samarco, el operador de la mina, es una empresa conjunta a partes iguales entre la australiana BHP Billiton -la mayor minera del mundo- y la brasileña Vale SA , la mayor productora y exportadora de mineral de hierro del mundo.

La limpieza y reparación a lo largo de kilómetros de río inundado podría costarle una fortuna a las compañías.

Un fiscal estatal de Mariana dijo el sábado que buscará una compensación de 500.000 reales brasileños (123.400 euros) por daños personales para cada una de las cerca de 200 familias que resultaron más afectadas por el colapso de los diques.

Si bien aún no está claro qué provocó el fallo de los diques, Samarco dijo el sábado que los trabajadores estaban realizando obras regulares programadas en uno de ellos para aumentar su tamaño cuando colapsó y el lodo los arrastró.

Un muro de agua con material de desecho de la mina cayó por una ladera cuando los diques colapsaron el jueves, dejando al pueblo de Bento Rodrigues y a sus 600 habitantes bajo un mar de lodo e inundando otras zonas lejanas a la mina a cielo abierto.

"No nos dijeron que el lodo vendría con semejante fuerza", dijo Losangeles Freitas, residente de Barra Longa, una ciudad ubicada a 80 kilómetros de la mina que resultó inundada por 60 millones de metros cúbicos de agua con desechos y lodo. "Perdimos todo. Avanzó muy rápido", agregó.

Su vecino Bernardo Trinidade, un fontanero de 58 años, dijo que las autoridades avisaron de que el río detrás de su casa podría desbordarse uno o dos metros. Pero las aguas crecieron más de 10 metros, relató, barriendo su casa a las 3 de la mañana, casi un día después de que el dique colapsara.

"Cogimos lo que pudimos y corrimos para arriba", dijo Trinidade. "Nos dijeron que no sería tan malo", agregó.

Funcionarios de defensa civil dijeron que las autoridades sanitarias del Estado analizarían la toxicidad de los ríos. En tanto, a los residentes que estuvieron en contacto con el espeso lodo se les recomendó bañarse y tirar su ropa a la basura.

Samarco buscó calmar esos temores, diciendo que en el momento del accidente no había elementos químicos en los embalses que representaran un riesgo para la salud. (Información adicional de Alonso Soto en Brasilia. Escrito por Brad Haynes. Editado en español por Lucila Sigal y Ricardo Figueroa)

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