22 de junio de 2015 / 15:03 / en 2 años

El exceso de capacidad agobia a la industria europea de defensa

Por Andrea Shalal y Sarah Young y Adrian Croft

PARÍS/BRUSELAS, 22 jun (Reuters) - Los políticos europeos han de dejar a un lado el orgullo nacional y las dudas sobre la seguridad para permitir que la industria de defensa afronte un exceso de capacidad que ha llevado a competir en la producción de tanques y cazas de combate, según ejecutivos y responsables oficiales de la UE.

Las perspectivas de la industria son brillantes, ayudadas por una economía más fuerte, un mayor gasto militar en otras regiones ante las tensiones en Ucrania, Oriente Próximo y el sudeste de Asia.

La francesa Dassault, por ejemplo, alcanzó acuerdos este año para vender cazas a Egipto y Catar y espera concluir pronto una venta similar a India, compensando así la caída de la demanda interna.

Pero Europa ha fracasado en seguir el ejemplo de Estados Unidos, donde la industria de la defensa se ha vuelto más eficiente tras la crisis causada por el fin de las operaciones de combate de la OTAN en Afganistán y los recortes de gasto en Occidente.

Los esfuerzos de los legisladores de la Unión Europea y de la industria para forjar un mercado único de defensa a menudo se han visto obstruidos por gobiernos del bloque, que protegen celosamente sus industrias y puestos nacionales en defensa, un tema que probablemente se abordará en la cumbre de la UE del jueves y viernes, en la que se estudiará cómo reforzar la industria.

“Sólo puede lograrse un mercado de defensa europeo y una base industrial fuerte si se abandona el foco actual sobre los mercados nacionales”, dijo la Comisión Europea en un informe preparado para la cumbre.

“Europa no puede afrontar más las ineficiencias de la duplicidad y el exceso de capacidad que conlleva el fragmentado mercado actual”, añadió.

En el mercado de cazas, tres aviones europeos - el Rafale, el Eurofighter, construido por Airbus Group, Finmeccanica y BAE Systems, y Gripen, realizado por la sueca Saab - compiten por el negocio.

Hay once programas diferentes de vehículos armados, astilleros en la mayoría de los países y fabricantes de submarinos en Reino Unido, Francia y Alemania.

“En el último par de años en Estados Unidos han hecho una tremenda reorganización de su capacidad, cerrando fábricas y adoptando el más por menos. Algo de eso es necesario que ocurra en Europa”, dijo Hakan Buskhe, presidente de Saab, a Reuters la semana pasada en la feria Paris Air Show.

El mercado europeo de defensa se ha ido reduciendo, lo que significa que hay menos negocio. La OTAN dice que el gasto en defensa de sus 26 miembros europeos cayó aproximadamente en unos 250.000 millones de dólares en 2014, desde los 275.000 millones de 2010.

Un negocio más ralentizado en casa ha forzado a muchas firmas de defensa a mirar fuera de Europa para ventas, aunque la anexión que Rusia hizo de la región ucraniana de Crimea el año pasado ha llevado a algunos países europeos aumentar su gasto en defensa.

FUSIÓN FALLIDA

Los intentos anteriores de modificar la industria europea de defensa han fallado al ostentar los gobiernos acciones en varias compañías destacadas, lo que les permite influir en la gestión, o usar la acción de oro para impedir pujas no deseadas.

El esfuerzo más ambicioso de modificar el panorama europeo de defensa, una fusión prevista de 45.000 millones de dólares de EADS, hoy Airbus Group, y la británica BAE Systems fue dejada de lado por la oposición de Alemania, que dudaba de la lógica industrial del acuerdo. (Información adicional de Tim Hepher en París, Sabine Siebold en Berlín, Foo Yun Chee en Bruselas; Traducido por Inmaculada Sanz en Madrid)

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