24 de marzo de 2015 / 11:15 / hace 3 años

RESUMEN-Un avión de Germanwings se estrella en los Alpes causando 150 muertos

* Se cree que viajaban 67 alemanes y unos 45 españoles

* Investigadores se dirigen al lugar del accidente

* Investigadores se dirigen al lugar del accidente

* Mal tiempo podría complicar labores de rescate (Amplía información)

Por Jean-François Rosnoblet

LA JAVIE, Francia, 24 mar (Reuters) - Un avión Airbus operado por Germanwings, filial de bajo coste de Lufthansa , se estrelló el martes en una remota zona de los Alpes franceses, provocando la muerte de las 150 personas que llevaba a bordo, entre ellas 16 estudiantes.

Germanwings confirmó que el vuelo U9525, que partió de Barcelona con destino Düsseldorf a las 9:55 de la mañana hora española, se estrelló con 144 pasajeros y seis tripulantes a bordo una hora después.

La aerolínea cree que había 67 alemanes en el vuelo, mientras que el Gobierno español dijo que 45 pasajeros tenían apellidos españoles. También viajaba un belga.

Entre las víctimas había 16 estudiantes y dos profesores de la escuela de secundaria Joseph-Koenig-Gymnasium de la localidad de Haltern am See, en el noroeste de Alemania, dijo una portavoz.

Los investigadores describieron una escena de devastación en el lugar en que el avión se estrelló.

“Vimos un avión que estaba literalmente destruido. Los cuerpos están destrozados, no hay una pieza intacta de ala o fuselaje”, dijo a Reuters en la localidad de Seyne-les-Alpes Bruce Robin, fiscal de la ciudad de Marsella, después de sobrevolar la zona en helicóptero.

El ministro del Interior francés, Bernard Cazeneuve, dijo que se había encontrado la caja negra del avión, un elemento crucial para saber qué ocurrió durante el vuelo.

La policía francesa en el lugar del accidente dijo que no hubo supervivientes y que llevará días recuperar los cadáveres debido a las dificultades del terreno, la nieve y las tormentas que se avecinan.

“Va a llevar días recuperar las víctimas, luego los restos”, dijo a Reuters el agente de policía Jean-Paul Bloy.

En París, el primer ministro Manuel Valls dijo al Parlamento que “un helicóptero logró aterrizar (en el lugar del accidente) y que confirmó que, lamentablemente, no había supervivientes”.

La Casa Blanca dijo que el accidente no parece haber sido causado por un ataque terrorista, según una información de Fox News.

Este es el primer accidente de un avión de pasajeros grande en suelo francés desde el desastre del Concorde a las afueras de París en julio de 2000.

El A320 es un caballo de batalla para las flotas de aviación en todo el mundo. Son los aviones de pasajeros más usados a nivel global y tienen un buen historial de seguridad, aunque no intachable.

Germanwings dijo que el avión comenzó a descender un minuto después de alcanzar la velocidad de crucero y continuó perdiendo altitud durante ocho minutos.

“El contacto de la aeronave con el radar francés y los controladores de tráfico aéreo se perdió a las 10:53 hora local a una altitud de cerca de 6.000 pies. El avión luego se estrelló”, dijo a periodistas Thomas Winkelmann, director gerente de Germanwings.

Winkelmann también dijo que el mantenimiento rutinario de la aeronave fue realizado el lunes por Lufthansa.

En tanto, un portavoz de la autoridad de aviación francesa DGAC dijo que los controladores aéreos iniciaron el procedimiento de emergencia después de haber perdido el contacto con el Airbus, que no realizó ninguna llamada de emergencia.

El accidente tuvo lugar en una región alpina conocida por las prácticas de esquí, el senderismo y el rafting, pero que es de difícil acceso para los servicios de rescate.

Los equipos de búsqueda y rescate tienen su base en un gimnasio del pueblo de Seyne-les-Alpes, que cuenta con un pequeño aeródromo privado en las cercanías.

El ministro de Transporte francés, Alain Vidalies, dijo a medios locales que la zona está “cubierta de nieve, inaccesible para los vehículos, pero que los helicópteros serán capaces de sobrevolarla”.

Pero en momentos en que los helicópteros y los vehículos de emergencia se reunían, se informó de que el clima podría volverse un problema para las labores de rescate.

“Habrá una gran cantidad de nubosidad esta tarde, con tormentas locales, nieve por encima de los 1.800 metros y nubes relativamente bajas. Eso no va a ayudar a los helicópteros en su trabajo”, dijo a Reuters un responsable del centro meteorológico local.

“DÍA NEGRO”

El consejero delegado de Lufthansa, Carsten Spohr, habló de un “día negro” para la aerolínea.

“Mi más profunda solidaridad con las familias y amigos de nuestros pasajeros y tripulación”, dijo Lufthansa en Twitter, citando a Spohr.

Los responsables de aviación dijeron que el Airbus se estrelló cerca de la localidad de Barcelonnette, a unos 100 kilómetros al norte de la ciudad francesa de Niza, no muy lejos de la frontera con Italia.

Los investigadores de Francia y Alemania se dirigían al lugar del accidente en Meolans-Revel, una comunidad remota y escasamente poblada en las laderas de los Alpes franceses. La canciller alemana, Angela Merkel, dijo que viajará el miércoles a la zona del accidente.

Los familiares de las víctimas llegaron al aeropuerto El Prat de Barcelona, muchos de ellos llorando, acompañados por policías y personal del aeropuerto.

Airbus confirmó que el avión tenía 24 años de antigüedad y que era propulsado por motores hechos por CFM International, una empresa conjunta entre General Electric y la francesa Safran.

El Gobierno español había constituido un gabinete de crisis en El Prat, donde quedó habilitada una sala para atender a los familiares de las víctimas.

“Lamento como todos este tristísimo y dramático accidente y vamos a hacer todo cuanto esté en nuestras manos para ayudar en la medida que sea posible a las familias y darles todo nuestro apoyo y nuestra atención”, dijo el presidente del Gobierno español, Mariano Rajoy, en una comparecencia pública desde Vitoria. (Información de Robert Hetz, Nicolas Bertin, Gregory Blachier, Tim Hepher, Elena Gyldenkerne, Robert-Jan Bartunek, Matthias Inverardi y Sabine Siebold; escrito por Giles Elgood. Traducido por la Mesa de Edición de Santiago de Chile. Editado por Rodrigo de Miguel)

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