Pequeños productores de EEUU comienzan a cerrar pozos por caída del petróleo

martes 27 de enero de 2015 11:36 CET
 

Por Terry Wade y Anna Driver

HOUSTON, 27 ene (Reuters) - Decenas de pequeños productores de petróleo de Estados Unidos se enfrentan al desplome de los precios del crudo con la difícil elección de bien cerrar pozos viejos de alto coste o seguir invirtiendo dinero con la esperanza de capear la crisis.

Después de que los precios del petróleo se redujesen más de la mitad en seis meses desde niveles superiores a los 100 dólares por barril, la industria petrolera de Estados Unidos ha reaccionado frenando su acelerado crecimiento y retrasando sus planes de expansión.

Ahora, con el crudo estadounidense en torno a 46 dólares el barril, los operadores ya están cerrando algunos pozos pequeños y antiguos, llamados "strippers" en inglés, y decenas de miles de pozos similares están a punto de perder dinero. Según algunas estimaciones, una caída adicional en el precio del petróleo podría ralentizar el crecimiento de la producción general o incluso dejarla plana.

Ray Lasseigne, un veterano empresario petrolero y presidente de TMR Exploration Inc en Louisiana está decidiendo qué pozos cerrar. TMR está mirando a los pozos viejos, que producen tanta agua salada que los costes de separación del crudo superan lo que se puede obtener con la extracción del petróleo.

Otros gastos operativos incluyen reparaciones y electricidad para hacer funcionar las bombas extractoras que sacan el petróleo de la tierra.

"Hemos identificado que cerca de 20 de nuestros pozos no son económicos a estos precios", dijo Lasseigne. Esa cifra representa alrededor del 10 por ciento de los pozos de esta compañía de Bossier City, Luisiana, dijo.

Sus pozos "stripper" más costosos necesitan que el petróleo esté cerca de los 70 dólares para ser rentables.

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