El tránsito por el sur de Asia pone presión en pilotos y tráfico aéreo

miércoles 31 de diciembre de 2014 14:05 CET
 

Por Jane Wardell y Anshuman Daga

SÍDNEY/SINGAPUR, 31 dic (Reuters) - El volumen cada vez mayor de vuelos en los cielos del sudeste de Asia está poniendo cada vez más presión sobre pilotos y un control del tráfico aéreo desfasado, que tienen que tomar decisiones unilaterales arriesgadas en crisis como la que se supone ocurrió en el vuelo QZ8501 de AirAsia.

Los pilotos que recorren las rutas entre Indonesia y Singapur dicen que no es inusual que haya retrasos en las solicitudes para elevar la altitud por el mal tiempo y que en ocasiones esas peticiones son rechazadas por el número de aviones que hay en la zona.

Eso deja a los pilotos que vuelan en una región de condiciones meteorológicas cambiantes ante un desafío de alto riesgo: cuándo asumir el control y declarar una emergencia, permitiéndoles tomar acciones sin el permiso del control del tráfico aéreo.

La mayoría consideran ese paso - que exige difundir una llamada a otros aparatos en la zona y que luego será escudriñada de cerca por los reguladores - un último recurso.

"Como piloto profesional, estás obligado a pensar con rapidez", dijo un piloto de Qantas Airways con 25 años de experiencia en la región a Reuters.

"Si te haces cargo del avión (..), te haces responsable potencialmente de 300 pasajeros y de millones de dólares del aparato; es una responsabilidad de miles de millones de dólares. Parte del trabajo es equilibrar el riesgo y tomar una decisión urgente", añadió.

Sopesar esos riesgos se ha vuelto cada vez más difícil en el sudeste de Asia, una zona que ha visto un crecimiento explosivo en los vuelos de bajo coste en los últimos años.

El número de pasajeros anuales en la zona Asia-Pacífico ha crecido en dos tercios en los últimos cinco años, a más de 1.000 millones, según el Centro de Aviación Asia-Pacífico. Las aerolíneas económicas, que llegaron hace apenas una década, representan hoy un 60 por ciento de la capacidad del sudeste de Asia. AirAsia y la indonesia Lion Air han registrado pedidos récord con los principales fabricantes aeronáuticos.   Continuación...