30 de diciembre de 2014 / 6:54 / en 3 años

ACTUALIZA 1-Diez muertos en ferry incendiado en costa de Grecia, terminan operaciones de rescate

(Añade detalles)

Por Steven Scheer y James Mackenzie

ROMA/ATENAS, 30 dic (Reuters) - Equipos de rescate terminaron el lunes una operación de 36 horas para evacuar a los pasajeros de un transbordador de automóviles que se incendió frente a la costa de Grecia, un desastre que dejó 10 muertos.

El Norman Atlantic, de bandera italiana y operado por la firma griega Anek Lines, navegaba entre Patras, en el oeste de Grecia, hacia Ancona, en Italia, con 478 pasajeros y tripulación y más de 200 vehículos cuando se incendió.

El ferry se incendió en las primeras horas del domingo y empezó a zozobrar en las turbulentas aguas entre Grecia e Italia.

Después de que las tareas iniciales de rescate se vieran impedidas por el mal tiempo, que evitó que otros barcos se acercaran al ferry, equipos de helicópteros italianos y griegos comenzaron a evacuar a los pasajeros el domingo por la tarde.

Los equipos de rescate trabajaron toda la noche para evacuar a las personas, dijo la marina italiana. Varios pasajeros fueron trasladados vía aérea a Galatina, en el sur de Italia.

La marina italiana añadió que el capitán fue el último en abandonar la embarcación y que la cifra de muertos asciende a 10.

Se evacuaron 56 miembros de la tripulación, dijo el ministro de Transporte e Infraestructura de Italia, Maurizio Lupi, quien destacó que 234 de los rescatados eran griegos, 54 turcos, 22 albaneses y 22 italianos.

El funcionario no confirmó una noticia desde Grecia que sostenía que hay 38 personas desaparecidas.

"Es prematuro" decir cuánta gente permanece desaparecida, destacó Lupi.

Más temprano el lunes, la ministra de Defensa Roberta Pinotti habló de ocho fallecidos en una conferencia de prensa.

"La situación era absolutamente dramática. Se salvaron 427 personas (...), se han recuperado ocho cuerpos. Conocemos la identidad del primero que era un griego, de los otros siete no tenemos aún identificación", dijo la ministra.

El domingo se informó sobre un hombre fallecido al intentar alcanzar un bote salvavidas.

Lupi dijo que autoridades de Italia y Grecia cotejaban la lista de pasajeros y tripulación.

Un equipo médico y un operador de vuelo abordaron el navío afectado para ayudar a los pasajeros y tripulación durante el desarrollo del rescate, dijo la marina.

Un barco mercante con 49 de los pasajeros del ferry, entre ellos cuatro niños, llegó al sureño puerto italiano de Bari el lunes, y el almirante Giovanni di Tullio dijo al canal Sky TG24 que recibirían atención médica.

Todavía no se toma ninguna decisión sobre el lugar al que se llevará el barco, dijo el ministro de Transporte de Grecia, Mitiadis Varvitsiotis, pero se presume que será trasladado al puerto italiano de Brindisi.

Ochenta y cinco personas fueron llevadas al barco anfibio de transporte San Giorgio para las 0750 GMT y una persona que sufría una enfermedad cardíaca fue trasladada a Italia en helicóptero, dijo la marina.

La causa del fuego aún no se ha determinado, pero la guardia costera de Grecia dijo que podría haber comenzado en el área de estacionamiento.

El primer ministro de Italia, Matteo Renzi, alabó en una rueda de prensa en Roma los esfuerzos de rescate liderados por su país, los que dijo evitaron una "masacre". (Información adicional de Antonio Defano en Bari, George Georgiopoulos en Atenas e Isla Binnie en Roma, Editado en español por Janisse Huambachano, Patricia Avila y Javier Leira)

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