30 de diciembre de 2014 / 7:24 / en 3 años

Críticos preguntan cómo avión de AirAsia se extravió en la era del GPS

Por Alwyn Scott

NUEVA YORK, 30 dic (Reuters) - Los defensores de los viajes aéreos están exigiendo a las autoridades de la aviación mundial que expliquen cómo un avión de AirAsia con 162 personas a bordo se perdió en una era en la que satélites y cámaras siguen cada movimiento de la sociedad.

"Debería ser imposible que un avión desaparezca" en una era en la que la gente puede seguir sus teléfonos y automóviles con una precisión de unos pocos metros, dijo Paul Hudson, presidente de Flyersrights.org y miembro del comité de asesoría en la toma de decisiones de la Autoridad Federal de Aviación de Estados Unidos.

Durante dos días, socorristas no han podido localizar los restos del vuelo QZ8501 de AirAsia, un Airbus A320 que fue construido en el 2008 y recibió mantenimiento en noviembre por última vez, el que no podría haberse alejado mucho de su última aparición en el radar.

La tecnología para una localización más precisa del vuelo momentos después de que desapareció de las pantallas de radar el domingo ya existe, dicen expertos, y habría ayudado a reducir la amplia zona de búsqueda en el Mar de Java. Pero esos sistemas no han sido totalmente desplegados.

Los sistemas de control de tráfico aéreo se encuentran en diversas etapas de actualización desde radar a GPS en tierra y navegación por satélite, en medio de desacuerdos entre aerolíneas, gobiernos y reguladores sobre cuáles deberían ser la norma, sus costos y los plazos recomendados de implementación.

El grupo de Hudson se queja de que fallos que se remontan a más de una década han llevado a muchas recomendaciones, pero que se han realizado pocos cambios a la forma en que se supervisa el recorrido de los aviones. El grupo quiere que los reguladores exijan un mejor seguimiento.

Kevin Mitchell, fundador y presidente de Business Travel Coalition, dijo que la incapacidad de ubicar rápidamente a los aviones podría tener un "efecto escalofriante" sobre los pasajeros.

"Estamos presionando para hacer del seguimiento una mayor prioridad" de los reguladores, dijo.

Charles Leocha, presidente de Travelers United, predijo que a pesar de una mayor urgencia, "la solución está al menos a una década" debido a que la industria es reacia a incurrir en costos adicionales y por las dificultades de establecer una norma común para los equipos.

Un mejor seguimiento y la observación de datos de vuelo en tiempo real se convirtieron en un tema urgente después de que el vuelo MH370 de Malaysian Airlines desapareció en marzo con 239 personas a bordo, después de posiblemente volar durante horas en modo de piloto automático como un "avión fantasma" hasta que se le agotó el combustible.

Se cree que el avión se estrelló en una zona remota del Océano Indico.

Su desaparición llevó a la Organización de Aviación Civil Internacional, una agencia de Naciones Unidas, a crear un equipo especial liderado por la Asociación Internacional de Transporte Aéreo sobre sistemas de seguimiento. (Información de Alwyn Scott en Nueva York, Allison Lampert en Montreal, Allison Martell en Toronto y Tim Hepher en París; Editado por Ricardo Figueroa)

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