SpaceX retrasa el envío de un vuelo de carga a estación espacial hasta enero

jueves 18 de diciembre de 2014 16:51 CET
 

CABO CAÑAVERAL, EEUU, 18 dic (Reuters) - La compañía Space Exploration Technologies retrasó hasta principios de enero el lanzamiento previsto para el viernes de un cohete Falcon 9 no tripulado, que llevará un cargamento a la Estación Espacial Internacional (EEI), dijeron las autoridades.

El lanzamiento desde Cabo Cañaveral estaba previsto para las 1822 GMT, pero un problema técnico no divulgado con el cohete llevó a SpaceX, como se conoce a la compañía, a posponer el vuelo hasta el 6 de enero.

El error surgió durante una prueba de rutina al motor del cohete previa al lanzamiento, dijo el jueves el portavoz de SpaceX John Taylor.

"La prueba no completó la duración esperada. La información sugiere que podemos seguir adelante sin un segundo intento, pero por precaución optamos por ejecutar una segunda prueba estática previa al lanzamiento", explicó.

SpaceX, fundada y manejada por el empresario tecnológico Elon Musk, es una de las dos compañías contratadas por la NASA para transportar carga a la estación espacial tras el fin del programa de transbordadores en el 2011.

La otra compañía, Orbital Sciences Corp, está temporalmente inactiva después de que su cohete Antares explotase segundos después del lanzamiento el 28 de octubre en las Islas Wallops, Virginia, destruyendo la cápsula de carga Cygnus.

Orbital dijo la semana pasada que comprará dos cohetes de United Launch Alliance, una asociación entre Lockheed Martin y Boeing, para cubrir los vuelos hasta que Antares pueda volver a volar en 2016. La próxima misión de carga de Orbital hacia la EEI, que se lanzará a bordo de un cohete Atlas 5, está prevista para finales de 2015.

La estación espacial, un laboratorio de 100.000 millones de dólares a 418 kilómetros sobre la Tierra, no corre peligro de quedarse sin alimentos para su tripulación de seis miembros, dijo la NASA. (Información de Irene Klotz en Cabo Cañaveral; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Editado por Gabriel Sánchez en Madrid)