14 de noviembre de 2014 / 7:54 / en 3 años

Un juez de EEUU ratifica el fallo de "negligencia flagrante" contra BP

Por Jonathan Stempel

14 nov (Reuters) - Un juez de Estados Unidos que evalúa la multa que debería recibir la petrolera BP Plc por el derrame de crudo de 2010 en el Golfo de México se negó el jueves a revocar su propia decisión de que la conducta de la compañía fue “flagrantemente negligente”.

La decisión del juez de distrito Carl Barbier de Nueva Orleans significa que BP aún podría hacer frente a multas por cerca de 18.000 millones de dólares por violar la ley federal de aguas limpias.

Es el más reciente revés en los esfuerzos de BP por reducir los costes derivados de la explosión del 20 de abril de 2010 de la plataforma Deepwater Horizon, que provocó la muerte de 11 hombres y el mayor derrame de crudo en las costas de Estados Unidos. El juicio se reanudaría en enero.

Barbier había fallado el 4 de septiembre que BP cometió una negligencia flagrante y que tenía un 67 por ciento de responsabilidad en el derrame.

La determinación de negligencia flagrante casi cuadruplica la máxima sanción civil que BP podría hacer frente bajo la Ley de Aguas Limpias.

BP dijo posteriormente que el fallo dependía de un testimonio inadmisible de un experto de Halliburton Co, compañía que realizó las obras con cemento en el lugar del derrame.

Pero el juez no estuvo de acuerdo y dijo que BP “abrió la puerta a este testimonio” a través de un interrogatorio al experto.

“Las afirmaciones de BP de que fue ‘injustamente sorprendida’ y ‘perjudicada’ por la dependencia de la corte en este testimonio carecen de cualquier fundamento legal o factual”, escribió Barbier en una orden de 11 páginas.

“En su lugar, parece que BP fue ‘víctima’ de su propia estrategia de juicio”, agregó.

El lunes, Barbier rechazó los intentos de BP por cesar a Patrick Juneau, un administrador que supervisa los pagos a las empresas e individuos que reclaman daños derivados del derrame.

BP se ha quejado de que Juneau ha entregado compensaciones, bajo un acuerdo que firmó en 2012, son demasiado generosas y han sido destinadas a demandantes que no resultaron dañados. Una apelación de BP sobre ese acuerdo está pendiente ante el Tribunal Supremo de Estados Unidos.

El portavoz de BP Geoff Morrell dijo que la compañía no está de acuerdo con la orden de Barbier, y apelará a su decisión del 4 de septiembre. (Información de Jonathan Stempel en Nueva York. Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Emma Pinedo)

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