ACTUALIZA 1-La UE interroga a Irlanda por su acuerdo fiscal con Apple

martes 30 de septiembre de 2014 18:53 CEST
 

(Agrega reacciones, detalles, explicación de la supuesta ilegalidad y otras pesquisas de la Comisión)

BRUSELAS/LONDRES, 30 sep (Reuters) - La Unión Europea acusó a Irlanda de dar ayuda estatal ilegal a Apple Inc., permitiendo que el fabricante del iPhone se ahorre miles de millones de dólares en impuestos a cambio de mantener los puestos de trabajo. En una carta fechada el 11 de junio, pero publicada el martes, el comisario europeo de Competencia, Joaquín Almunia, dijo a Dublín que los tratos fiscales acordados en 1991 y 2007 equivalen aparentemente a una ayuda estatal que podría haber infringido las leyes de la Unión Europea. "La Comisión es de la opinión de que a través de esas resoluciones las autoridades irlandesas confieren una ventaja a Apple", escribió Almunia. Apple argumenta que no recibió un trato selectivo, mientras que un portavoz del Gobierno irlandés se refirió a anteriores declaraciones que indicaban que siguieron las reglas de la UE. El lunes, cuando se conoció el contenido de la misiva, el Departamento de Finanzas irlandés dijo que confiaba en no haberse saltado las reglas de ayuda estatal y que respondió a la Comisión para tratar sus "preocupaciones y malentendidos". La firma emplea a 4.000 personas en una planta manufacturera en Cork, en el suroeste de Irlanda, su única instalación fuera de Estados Unidos. Apple, junto con otras multinacionales, ha visto cómo sus acuerdos eran puestos bajo la lupa en los últimos años, en un momento en que la evasión fiscal de las corporaciones pasó a lo más alto de la agenda política en Estados Unidos y Europa. La Unión Europea (UE) también está investigando acuerdos impositivos entre la cadena de cafeterías Starbucks y los reglamentos ofrecidos por Holanda y Luxemburgo a una subsidiaria del grupo automotriz Fiat. UNA COMPLEJA ESTRUCTURA Apple confiere el derecho a explotar su propiedad intelectual en Europa, África y Asia a dos subsidiarias registradas en Irlanda que no están inscritas para pagar impuestos en ningún país, según reveló el año pasado una investigación del Senado de Estados Unidos. Una serie de acuerdos entre compañías con manufactureras contratadas y otras empresas de distribución de Apple aseguran el ingreso de miles de millones de dólares de beneficios en Apple Operations Europe (AOE) y Apple Sales International (ASI), de acuerdo con las pesquisas. La Comisión cuestiona ahora los reglamentos irlandeses que permitieron que AOE y ASI declararan beneficios imponibles combinados anuales de apenas entre 40 y 80 millones de euros en los últimos años. Estos acuerdos ahorran a Apple -la corporación más valiosa del mundo- miles de millones de dólares en impuestos cada año, según los analistas. Según las reglas de la UE, si se demuestra la sospecha de la Comisión de que el tratamiento fiscal equivale a una ayuda estatal ilegal, la compañía podría verse obligada a devolver el dinero al Gobierno irlandés. No obstante, asesores fiscales y académicos opinan que es más probable que Irlanda sea obligada a ser menos "acogedora" con las multinacionales. (Información de Adrian Croft y Julia Fioretti; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Editado por Gabriel Sánchez en Madrid)