REPORTAJE -Red de mentiras: cómo Gowex engañó al mundo

jueves 14 de agosto de 2014 17:08 CEST
 

Por Julien Toyer y Carlos Ruano y Andrés González

MADRID, 14 ago (Reuters) - Durante casi 10 años, la compañía española de Internet Let's Gowex SA afirmaba ganar dinero ofreciendo wi-fi gratuito en ciudades de todo el mundo. Ahora se ha desvelado que la mayoría de los contratos nunca existieron.

El consejero delegado y fundador de Gowex, Jenaro García Martín, utilizó diversas estratagemas para engañar a empleados de la compañía, inversores y reguladores. El descubrimiento de la trama el mes pasado paralizó la compañía y minó la credibilidad del mercado español justo en el momento en el que el país se recupera de cuatro años de recesión.

El empresario de 46 años ha sido acusado de varios delitos financieros, incluido el falseamiento de cuentas. El sistema judicial español no obliga al acusado a declararse formalmente culpable, pero en su testimonio ante el juez el 14 de julio, García Martín admitió que había manipulado las cuentas de la compañía y explicó cómo utilizó una red de unas 20 empresas pantalla para dar la imagen de un flujo de negocios y contratos, la mayoría falsos, con el fin de captar inversores.

Una entrevista con el que fuera la estrella del mundo tecnológico español, con empleados y reguladores de Gowex, así como documentos judiciales, muestran que algunos de los trucos detrás del engaño eran sorprendentemente básicos.

Para ayudar a cubrir su rastro, García Martín mostraba ingresos falsos de empresas pantalla propiedad de parientes o su asistenta, entre otros, según explicó ante el juez. Antiguos empleados de la compañía dijeron a Reuters que pagó impuestos por beneficios que la compañía nunca tuvo. Una vez, según explicó un antiguo trabajador, funcionarios españoles quisieron comprobar cómo Gowex ofrecía wi-fi público utilizando vehículos. García Martín usó una conexión de Internet montada en su propio coche para simular que el proyecto era real.

"Mi objetivo es que dentro de dos años, tres años, que es cuando pudiera saltar al Nasdaq, convergiera todo", dijo al juez García Martín, según una grabación de su testimonio a la que ha tenido acceso Reuters. García Martín dijo que la falsificación buscaba inicialmente cubrir las pérdidas incurridas después de que una compañía demandase a Gowex por una serie de facturas impagadas.

Gowex, que llegó a valer en bolsa cerca de 2.000 millones de euros, ha presentado concurso de acreedores y el juez está investigando si desvió fondos al extranjero.

El ascenso y hundimiento de la que fuera la 'start-up' española más conocida se ha convertido en un capítulo excepcional en los vacilantes intentos de Europa de hacerse con un hueco en la industria tecnológica mundial, principalmente en manos de Estados Unidos y Asia.   Continuación...