5 de agosto de 2014 / 11:44 / hace 3 años

Samsung reduce su negocio con un proveedor chino por el trabajo infantil

Por Se Young Lee

SEÚL, 5 ago (Reuters) - Samsung anunció el martes la disminución de su negocio con un proveedor chino en un 30 por ciento como respuesta al empleo de menores en sus fábricas, en la medida más fuerte que toma contra el trabajo infantil.

El pasado julio, Samsung anunció la suspensión de sus negocios con Donguang Shinyang Electronics, filial de la cotizada Shinyang Engineering, después de que un grupo estadounidense alertase acerca del hallazgo de al menos cinco niños trabajando sin contrato en la provincia de Guandong, sede del proveedor.

Samsung aseguró que las autoridades chinas descubrieron que, aunque Dongguan Shunyang no contrataba directamente a los menores, una empresa subcontratada se encargaba de hacerlo mediante una agencia de empleo.

Como respuesta, Samsung ha emitido un comunicado notificando la continuación de sus tratos con el proveedor chino, aunque disminuyendo en un 30 por ciento el volumen de negocio.

"Samsung ha decidido tomar medidas contra Dongguan Shinyang debido a su responsabilidad a la hora de controlar a sus empresas subcontratadas, de acuerdo con la política de Samsung de tolerancia cero con el trabajo infantil", dijo la empresa.

La medida se produce en medio del creciente escrutinio sobre los proveedores de Samsung desde que en 2012 el mismo grupo activista estadounidense afirmase que siete niños menores de 16 años trabajaban para uno de los socios chinos de la firma coreana. Las leyes chinas prohíben contratar a trabajadores menores de esa edad.

El trabajo infantil no es algo excepcional en China. Otras multinacionales del sector tecnológico como Apple se han visto desbordadas por los casos de explotación que han salido a la luz.

Anteriormente se ha descubierto también a menores trabajando en Foxconn, la marca comercial de la empresa taiwanesa Hon Hay Precision Industry y proveedor de algunas de las firmas tecnológicas más grandes del mundo.

"Samsung continuará endureciendo sus procesos de control sobre los proveedores para prevenir que ocurran nuevos casos como este", advirtió la compañía en el comunicado del martes, si bien se abstuvo de dar más detalles.

Un responsable de Shinyang Engineering aseguró en declaraciones a Reuters que Dongguan Shinyang continuará proporcionando piezas a Samsung desde el martes, menos de un mes después de la suspensión inicial. Afirmó no tener noticias del anuncio de Samsung de reducir el volumen de negocio y rechazó hacer una estimación del impacto económico que podría tener.

La congelación temporal de los negocios fue propiciada por un informe publicado a principios del mes de julio por China Labor Watch, que denunciaba la presencia de niños trabajando en las líneas de producción de Dongguan Shinyang. En junio, una auditoría independiente por cuenta de Samsung Electronics no encontró rastros de trabajo infantil en el proveedor.

Una tercera empresa introdujo a los niños en la compañía en torno al mes de junio bajo identidad falsa, dijo el directivo de Shinyang, añadiendo que ya no queda ningún menor empleado en la compañía.

"Nos aseguraremos de que no vuelvan a ocurrir incidentes como estos" afirmó. (Información de Se Young Lee. Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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