Una aplicación móvil de Facebook dará acceso gratis a Internet en Zambia

jueves 31 de julio de 2014 11:09 CEST
 

Por Alexei Oreskovic

SAN FRANCISCO, 31 jul (Reuters) - Facebook va a lanzar una aplicación móvil que permite a los usuarios de Zambia un acceso gratuito a una serie de servicios online, ampliando un esfuerzo para impulsar el uso de Internet en países en desarrollo.

La aplicación Internet.org ofrecerá, en alianza con el operador Airtel, más de una decena de servicios como la enciclopedia online Wikipedia, sitios web dedicados al tiempo, empleo e información de salud, así como la propia red de Facebook y su servicio de mensajería.

La aplicación estará disponible en más países en los próximos meses y años, dijo el miércoles Guy Rosen, director de gestión de producto de Internet.org .

Facebook no pagará a Airtel por el ancho de banda, dijo Rosen, pero Airtel se beneficiará a medida que los usuarios estén más expuestos a los servicios de Internet y finalmente decidan pagar por un acceso más amplio y sin restricciones.

El acceso a la información de la aplicación es gratis, pero los enlaces que llevan a información en otros sitios web necesitará de pago de datos móviles. La versión gratuita de Facebook en la aplicación no permite la reproducción de vídeo.

Facebook se ha aliado con más de 150 proveedores inalámbricos en los últimos cuatro años para ofrecer acceso gratis o rebajado a su sitio web, pero la nueva aplicación en Zambia supone la primera vez que la empresa ha añadido servicios de Internet más allá de su propia red social al catálogo de servicios gratuitos que ofrece.

El paso llega en un momento en el que Facebook acelera la inversión en el proyecto Internet.org, que busca conectar a los "siguientes 5.000 millones" de usuarios de Internet, muchos de ellos residentes en lugares como África e India.

En marzo la compañía anunció planes para usar aeronaves no tripuladas o 'drones' y satélites para dar acceso a Internet a personas en ciertas partes del mundo.

La iniciativa tiene el potencial de aumentar el tamaño de la audiencia de Facebook, que actualmente es de 1.320 millones de usuarios mensuales. (Información de Alexei Oreskovic. Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)