24 de julio de 2014 / 5:53 / hace 3 años

Se profundizan los sangrientos ataques en Gaza, aerolíneas evitan Israel

* Aerolíneas extranjeras evitan Tel Aviv por riesgo de cohetes

* Cifra de muertos en Gaza trepa a 687, en su mayoría civiles

* Jefa DDHH de la ONU advierte de posibles crímenes de guerra

* Esfuerzos diplomáticos se realizan en distintos frentes

Por Nidal al-Mughrabi y Crispian Balmer

GAZA/JERUSALÉN, 24 jul (Reuters) - Los sangrientos enfrentamientos continuaron el miércoles en Gaza, forzando a miles de palestinos a dejar el territorio, mientras el secretario de Estado estadounidense, John Kerry, dijo que conversaciones indirectas para alcanzar una tregua entre Israel y Hamas habían logrado cierto progreso.

Mientras continuaba con su ofensiva de 15 días, Israel intentaba contener el daño económico por la suspensión de vuelos al principal aeropuerto de Tel Aviv de aerolíneas europeas y estadounidenses, asustadas por los cohetes de largo alcance lanzados por Hamas y otros militantes desde la Franja de Gaza.

Pero la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA, por su sigla en inglés) extendió el miércoles una suspensión a los vuelos de las aerolíneas estadounidenses al aeropuerto Ben Gurion por otras 24 horas.

En tanto, el líder de Hamas Khaled Meshaal dijo que estaba preparado para aceptar una tregua humanitaria en Gaza, pero que no acordaría un cese al fuego total hasta que los términos sean negociados.

"Estamos muy interesados en tener una tregua humanitaria como lo estábamos el jueves pasado. Necesitamos calma por algunas horas para evacuar a los heridos y ofrecer ayuda (...) Esto significa una tregua real respaldada por un verdadero programa de ayuda ofrecido al pueblo de Gaza", dijo Meshaal en una conferencia de prensa en Qatar.

Sumando presión sobre Israel, la Alta Comisionada para los Derechos Humanos de Naciones Unidas, Navi Pillay, dijo que había una "fuerte posibilidad" de que se estuvieran cometiendo crímenes de guerra en Gaza, donde 687 palestinos han muerto en los enfrentamientos, en su mayoría civiles.

Israel rechazó esa sugerencia, intensificando la retórica y acusando a Hamas de usar a sus compatriotas de Gaza como escudos humanos.

MULTIPLES REUNIONES

Kerry se reunió con el presidente palestino, Mahmoud Abbas; el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu; y el secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon. El jueves regresará a Egipto, que comparte su frontera con Gaza y ha mediado con los islamistas de Hamas.

"Ciertamente hemos avanzado. Todavía queda trabajo por hacer", dijo Kerry en una de sus visitas regionales más intensivas desde que las negociaciones de paz que ha patrocinado entre Netanyahu y Abbas colapsaron en abril.

"Lo estamos haciendo por una simple razón. Las personas en los territorios palestinos, las personas en Israel están todas viviendo bajo la amenaza o la realidad de la violencia inmediata. Y esto debe terminar para todos", agregó.

Kerry ha estado trabajando con Abbas, Egipto y otros representantes regionales. Estados Unidos, al igual que Israel, considera a Hamas un grupo terrorista.

Hamas rechazó el llamado diplomático estadounidense y dijo que no detendrá el fuego sin lograr ventajas.

"Nuestro interés y el de nuestro pueblo es que no habrá acuerdo antes de que las condiciones de las facciones de resistencia sean cumplidas", dijo su portavoz Sami Abu Zuhri.

Israel comenzó su ofensiva el 8 de julio para detener el lanzamiento de cohetes por parte de Hamas y sus aliados, que están bajo el peso de un bloqueo económico israelí-egipcio y molestos por un operativo contra sus seguidores en Cisjordania.

Al no poder detener los cohetes con bombardeos aéreos, Israel envió soldados a la Franja de Gaza el jueves, buscando destruir los depósitos de cohetes de Hamas y una vasta red de túneles subterráneos.

"Estamos encontrando resistencia alrededor de los túneles (...) están constantemente tratando de atacarnos en los túneles y sus alrededores. Esta es una tendencia", dijo el miércoles el portavoz del Ejército israelí, teniente coronel Peter Lerner.

AUMENTO DE BAJAS MILITARES

Hamas y una facción más pequeña de Gaza, la Jihad Islámica, dijeron que el miércoles mataron a varios soldados israelíes en dos emboscadas separadas. Israel no realizó comentarios inmediatos al respecto.

Unos 29 soldados israelíes han muerto hasta el momento en los enfrentamientos, incluyendo un oficial de un tanque baleado por un francotirador palestino durante la noche. Tres civiles perdieron la vida en ataques con cohetes disparados desde Gaza, incluyendo a un trabajador extranjero el miércoles.

El Ejército dice que uno de sus soldados permanece desaparecido y cree que podría estar muerto. Hamas dice que lo ha capturado, pero no ha mostrado una fotografía de él.

Israel, ya afectado por cancelaciones turísticas masivas, enfrentaba una mayor presión económica tras la decisión de la FAA de prohibir los vuelos a Tel Aviv.

Muchas otras aerolíneas extranjeras, en alerta luego de que un avión malasio fue derribado sobre una zona de combate en Ucrania la semana pasada, tomaron la misma decisión. Las aerolíneas israelíes continuaban operando.

En una medida que podría convertir al presidente palestino Abbas en la persona clave para lograr alguna tregua en Gaza, su Organización para la Liberación Palestina (OLP) apoyó formalmente el miércoles las principales condiciones establecidas por Hamas. (Reporte adicional de Arshad Mohammed en El Cairo, Amena Bakr en Doha, Maayan Lubell en Jerusalén. Escrito por Crispian Balmer. Editado en español por Lucila Sigal y Javier Leira)

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