Expertos ven improbable que RJ Reynolds pague millones a la viuda de un fumador

lunes 21 de julio de 2014 16:07 CEST
 

Por Gertrude Chavez-Dreyfuss y David Ingram

NUEVA YORK, 21 jul (Reuters) - La decisión de un jurado de Florida de imponer una indemnización por daños y perjuicios de 23.600 millones de dólares (17.500 millones de euros) contra la tabaquera RJ Reynolds Tobacco Company es probable que sea rechazada en una apelación, o que la cantidad se vea reducida sustancialmente, según dijeron abogados y expertos en sanciones de jurados.

La compensación, que la tabaquera filial de Reynolds American dijo que apelaría, no entraría en los límites de las indemnizaciones de este tipo que el Tribunal Supremo de Estados Unidos ha establecido para una serie de casos, dijeron los abogados a Reuters.

Un jurado en la corte estatal de Florida decidió la compensación en un caso presentado por Cynthia Robinson de Pensacola. Es la viuda de un fumador compulsivo, Michael Johnson, que falleció de cáncer de pulmón en 1996 a los 36 años.

Después de cuatro semanas de juicio y 11 horas de deliberaciones, el jurado emitió un veredicto que concedía una indemnización compensatoria de 7,3 millones de dólares para la viuda y el hijo de la pareja, además de otros 9,6 millones para el hijo que el fallecido tenía de una relación anterior.

El mismo jurado deliberó durante otras siete horas antes de concederle a Robinson la suma adicional de 23.600 millones en daños y perjuicios, según el veredicto.

"Nadie cree que los 23.000 millones se vayan a mantener", dijo Richard Daynard, profesor de derecho de la Universidad Northeastern y presidente de su Proyecto de Responsabilidad sobre Productos del Tabaco.

Debido a las garantías constitucionales del proceso, el Tribunal Supremo ha mostrado reticencias a permitir indemnizaciones por daños y perjuicios que estén muy alejadas de las indemnizaciones compensatorias del mismo caso, dijo. La pauta general del tribunal es que el ratio entre las dos compensaciones debe ser inferior a 10:1.

El precedente judicial, sin embargo, deja aún espacio para una indemnización por daños y perjuicios de más de 150 millones de dólares, dijo Daynard said.

Las indemnizaciones por daños y perjuicios tienen como objetivo desanimar a empresas o personas a malas prácticas, mientras que la compensatoria pretende pagar a las víctimas por sus pérdidas reales. (Información de Gertrude Chavez-Dreyfuss y David Ingram; Traducido por Teresa Medrano en la Redacción de Madrid)