Un estudio allana el camino para un único análisis que detecte el Alzheimer

martes 8 de julio de 2014 14:56 CEST
 

Por Kate Kelland

LONDRES, 8 jul (Reuters) - Científicos británicos han identificado un conjunto de diez proteínas en la sangre que pueden predecir el principio del Alzheimer y lo califican de un paso importante hacia el desarrollo de una prueba para la incurable enfermedad cerebral.

Ese análisis podría emplearse inicialmente en la selección de pacientes para pruebas clínicas de tratamientos experimentales que se desarrollan para frenar la progresión del Alzheimer, dijeron los investigadores, y un día podría convertirse en rutinario en los centros de salud.

"El Alzheimer comienza a afectar al cerebro muchos años antes de que los pacientes sean diagnosticados (y) muchas pruebas con medicamentos fracasan porque para cuando a los pacientes se les administran los medicamentos el cerebro ha resultado gravemente dañado", dijo Simon Lovestone, de la Universidad de Oxford, que encabezó este trabajo.

"Un análisis de sangre único podría ayudarnos a identificar a los pacientes en una fase mucho más temprana, con el objetivo de participar en nuevas pruebas y en el desarrollo de tratamientos", dijo.

Las acciones en la compañía biotecnológica Proteome Sciences , que fue coautora del estudio con los científicos del King's College de Londres, subieron un 12 por ciento el martes por la mañana.

El Alzheimer es la forma más común de demencia, una enfermedad que daña el cerebro y que se estima que en 2010 costaba al mundo 604.000 millones de dólares al año. La fatal enfermedad afecta a 44 millones de personas en todo el mundo, y se espera que la cifra se triplique para 2050, según el grupo Alzheimer's Disease International.

Varias grandes farmacéuticas como Roche, Eli Lilly , Merck & Co y Johnson & Johnson están llevando a cabo varios estudios para llegar a la causa de la enfermedad e intentar encontrar tratamientos para frenar su progresión.

En los últimos 15 años, más de 100 sustancias experimentales contra el Alzheimer han fracasado en las pruebas. Lovestone y otros expertos creen que esto podría deberse a que las pruebas se realizan demasiado tarde, en pacientes en los que la enfermedad ya ha avanzado mucho.   Continuación...