29 de mayo de 2014 / 13:37 / en 3 años

Destacados científicos defienden los cigarrillos electrónicos ante la OMS

* Preocupación por que la agencia de la ONU vea al cigarrillo electrónico como una “amenaza”

* La clasificación como producto del tabaco reduciría su uso

* Los científicos dicen que el cigarrillo electrónico es “parte de la solución” al tabaquismo

* Los críticos dicen que la seguridad no está clara, y que puede aumentar la adicción

Por Ben Hirschler

LONDRES, 29 may (Reuters) - Un grupo de 53 destacados científicos ha advertido a la Organización Mundial de la Salud de que no clasifique los cigarrillos electrónicos como productos del tabaco, argumentando que hacerlo pondría en riesgo una importante oportunidad para reducir las enfermedades y muertes causadas por el tabaco.

La agencia de las Naciones Unidas, que actualmente está evaluando su posición sobre el asunto, ha indicado anteriormente que estaría a favor de la aplicación de restricciones similares a todos los productos que contienen nicotina.

En una carta abierta a la directora de la OMS, Margaret Chan, los científicos de Europa, Norteamérica, Asia y Oceanía argumentaron que los productos de bajo riesgo como los cigarrillos electrónicos eran “parte de la solución” en la lucha contra el tabaco, no parte del problema.

“Estos productos podrían estar entre las innovaciones de salud más importantes del siglo XXI - salvando, tal vez, cientos de millones de vidas. Debe resistirse el deseo de controlarlos y suprimirlos como productos derivados del tabaco”, escribieron los expertos.

Los documentos filtrados de la anterior reunión del pasado noviembre sugieren que la OMS ve los cigarrillos electrónicos como una “amenaza” y quiere clasificarles de la misma manera que los productos del tabaco en virtud del Convenio para el Control del Tabaco.

Esto ha disparado las alarmas entre un número de expertos médicos y en la industria creciente del cigarrillo electrónico. Un total de 178 países son parte de la convención internacional y están obligados a aplicar las medidas, siendo Estados Unidos el no firmante más notable.

Clasificar los cigarrillos electrónicos igual que los cigarrillos normales empujaría a los países a tomar medidas duras similares para restringir la demanda, incluyendo un aumento de impuestos, prohibir la publicidad, la introducción de advertencias de salud y frenar el consumo en lugares públicos.

La captación de los cigarrillos electrónicos, que utilizan cartuchos a pila para producir un vapor inhalable con nicotina, se ha disparado en los últimos dos años y los analistas estiman que el la industria tuvo una venta mundial aproximada de 3.000 millones de dólares en 2013.

Sin embargo, los artefactos generan mucha controversia debido a que son tan nuevos que no hay pruebas científicas a largo plazo que justifiquen su seguridad.

Muchos temen que pueden ser una “puerta de entrada” para la adicción a la nicotina y a fumar tabaco - a pesar de que los científicos dicen que “no están al tanto de ninguna evidencia creíble que soporte esta conjetura”.

En respuesta a la carta de los científicos, Penny Woods, presidenta de la Fundación Británica del Pulmón, dijo: “El impacto global de la utilización del cigarrillo electrónico en la salud pública no está claro en la actualidad. Aunque podrían llegar a ser una herramienta importante para dejar de fumar, la falta de regulación de los cigarrillos electrónicos es problemática”. (Información adicional de Tom Miles en Ginebra; Traducido por Francisco Pazos)

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