19 de mayo de 2014 / 15:09 / en 3 años

ACTUALIZA 2-EEUU acusa a China de ciberespionaje a seis de sus empresas

(Actualiza información, añade citas)

Por Aruna Viswanatha y Jim Finkle

WASHINGTON/BOSTON, 19 may (Reuters) - Un gran jurado de Estados Unidos ha acusado a cinco miembros del Ejército chino por el presunto ciberespionaje a empresas estadounidenses y por el robo de secretos comerciales, dijo el lunes el Departamento de Justicia, en la acción más dura tomada hasta el momento por Washington contra el ciberespionaje chino.

China negó las acusaciones, diciendo que eran "inventadas" y que podrían dañar la confianza entre las dos naciones. El Ministerio de Exteriores chino dijo que suspendería las actividades del grupo de trabajo entre China y Estados Unidos sobre Internet.

Estas acusaciones suponen la primera vez que Estados Unidos presenta cargos contra agentes específicos de gobiernos extranjeros, acusándolos de ciberespionaje corporativo.

"Cuando una nación extranjera utiliza recursos y herramientas militares o de inteligencia contra un ejecutivo o una corporación americana para obtener secretos comerciales o información confidencial de negocios para beneficio de sus empresas estatales, debemos decir 'ya es suficiente'", dijo el Fiscal General de EEUU, Eric Holder, en una rueda de prensa.

Los sospechosos tuvieron como objetivo empresas en la zona de Pittsburg en los sectores de energía nuclear, productos de metal y solares. Entre las compañías están Alcoa, United States Steel, Allegheny Technologies, Westinghouse Electric, filiales estadounidenses de SolarWorld AG y un sindicato de trabajadores del acero, dijeron responsables del Departamento de Justicia.

Este movimiento "apunta a que el Departamento de Justicia tiene 'pruebas' y quiere llevarlas a un tribunal y ser más transparente", dijo Frank Cilluffo, jefe del Instituto de Seguridad Interna de la Universidad George Washington.

Empresas estadounidenses llevaban tiempo instando al Gobierno a emprender acciones sobre ciberespionaje desde el exterior, especialmente desde China.

Los responsables estadounidenses han estado preocupados desde hace tiempo por el extranjero, especialmente China. Los cables secretos del Departamento de Estado obtenidos por WikiLeaks achacan violaciones de sistemas a China, según publicó Reuters en 2011. Un cable de 2009 achacaba los ataques a una unidad específica del Ejército chino.

Los escépticos destacaron que las autoridades estadounidenses no podrán arrestar a los implicados ya que Pekín no los entregará. Aún así, la medida evitaría que los individuos acusados viajen a Estados Unidos u otros países que tengan acuerdos de extradición con Estados Unidos.

"No ralentizará a China", dijo Eric Johnson, experto de tecnología de la información en la Universidad de Vanderbilt.

Los expertos dijeron que las acusaciones tendrían algún impacto sobre aquellos acusados de piratería informática a empresas estadounidenses.

Stewart Baker, exabogado de la NSA, dijo que los piratas informáticos nombrados en las acusaciones podrían tener problemas para encontrar empleo en el sector privado chino cuando dejen su trabajo en el Ejército Popular de Liberación.

"A largo plazo, podría dañar incluso su empleabilidad en China, porque el Gobierno de Estados Unidos va a mirar con recelo a las empresas chinas que contraten a exespías informáticos", dijo Baker, socio de la firma Steptoe & Johnson. (Información adicional de Susan Heavey y Mark Hosenball; Traducción de Teresa Medrano y Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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