ACTUALIZA 1-Egipto quiere que se resuelva arbitraje antes de permitir gas israelí

miércoles 14 de mayo de 2014 20:14 CEST
 

(Añade detalles, comentario de Unión Fenosa Gas)

EL CAIRO, 14 may (Reuters) - El gobierno egipcio ligó el miércoles cualquier posibilidad de procesar gas israelí en Egipto a la resolución de un arbitraje internacional pendiente, en una aparente referencia a la disputa que mantiene el país con el operador de una de las dos plantas de licuefacción del país, que está participado por la española Gas Natural.

A principios de este mes, los socios en el campo de gas natural de Tamar en Israel firmaron un principio de acuerdo con Unión Fenosa Gas para exportar hasta 2,5 billones de pies cúbicos de gas durante 15 años a plantas de licuefacción egipcias.

Unión Fenosa Gas es una sociedad conjunta de la española Gas Natural y de la italiana Eni que tiene una participación del 80 por ciento en la planta de licuefacción de Damietta, que ha tenido problemas de producción desde que el Gobierno egipcio comenzase a destinar su propio gas natural a consumo doméstico en lugar de enviarlo a la planta para su exportación.

Ante esta situación, Unión Fenosa Gas presentó una denuncia ante la Cámara Internacional de Comercio el año pasado alegando que Egas, su socio estatal en Damietta, no había cumplido con los contratos.

En un comunicado emitido por el Ministerio de Petróleo, un funcionario oficial vinculó hoy el beneplácito de Egipto a los eventuales envíos de gas israelí hacia la planta egipcia a una "resolución de todos los casos de arbitraje comercial pendientes".

Noble Energy, grupo estadounidense con sede en Texas y con una participación del 36 por ciento en el yacimiento Tamar dijo la semana pasada que se esperaba un acuerdo vinculante en un periodo de seis meses, aunque cualquier acuerdo requeriría de la autorización de las autoridades israelíes y egipcias.

"Con toda la cautela necesaria en estos casos, valoraríamos como positivo un pronunciamiento de esta naturaleza", dijo un portavoz oficial de Unión Fenosa Gas.

"Si bien no tenemos una propuesta concreta al respecto, nos gustaría creer que se trata de una señal clara y real de voluntad negociadora", añadió.

En su comunicado, el Ministerio de Petróleo egipcio insistió que el permiso del país es estrictamente necesario. Esto sólo sucederá "si el acuerdo añade valor a la economía egipcia", dijo el funcionario.

Eni declinó hacer comentarios. (Información de Tom Perry; información adicional en Madrid de Jose Elías Rodríguez y de Stephen Jewkes en Milán, traducido por Carlos Ruano y Jose Elías Rodríguez)