23 de abril de 2014 / 16:59 / hace 3 años

Australia y Malasia prometen continuar con la búsqueda del avión perdido

Por Byron Kaye

PERTH, Australia, 23 abr (Reuters) - Australia y Malasia prometieron el miércoles seguir buscando el avión malasio pese a no haber rastro de sus restos casi siete semanas después de su desaparición, mientras el mal tiempo volvía a complicar la visualización por aire y un submarino de búsqueda no tripulado estaba a punto de completar su primera misión.

Mientras tanto, las autoridades australianas informaron de que se estaba investigando material no identificado que había sido arrastrado por mar hasta la costa de Australia occidental, por una posible relación con el vuelo MH370 de Malaysian Airlines que desapareció el 8 de marzo.

El primer ministro de Australia, Tony Abbott, había reconocido previamente que la estrategia de búsqueda podría cambiar si las imágenes tomadas por el submarino no tripulado de la Marina estadounidense no arrojaban rastros del avión, en el que viajaban 239 personas.

"Quizá repensemos la búsqueda, pero no descansaremos hasta que hayamos hecho todo lo posible por resolver este misterio", señaló Abbott.

"La única forma en que llegaremos al fondo de esto es manteniendo la búsqueda en la probable zona de impacto hasta que hallemos algo, o hasta que la hayamos revisado tan exhaustivamente como sea humanamente posible", añadió.

El submarino no tripulado Bluefin-21, clave en la búsqueda después de la detección de señales de audio que podrían provenir de la caja negra del avión, terminará en pocos días su primera misión completa en el sur del océano Índico.

El hallazgo de material inespecífico en el extremo sur del estado de Australia occidental fue la primera información de supuestos restos en semanas, y el primero desde la detección el 4 de abril de lo que se cree que podrían ser señales.

La policía australiana tiene la custodia del material, hallado a 10 kilómetros al este de la localidad de Augusta, dijo en un comunicado el Centro de Coordinación Conjunto de Agencias (JACC, por sus siglas en inglés).

No se dio ninguna descripción del material y responsables malasios dijeron que no habían verificado la información aún.

Los gobiernos de Australia y Malasia están bajo una creciente presión para mostrar lo preparados que están para lograr avances y ofrecer respuestas a las consternadas familias de quienes viajaban en el Boeing 777, que se desvió drásticamente de su ruta original entre Kuala Lumpur y Pekín antes de desaparecer.

El ministro de Transportes malasio, Hishammuddin Hussein, dijo que los investigadores necesitarían "reagruparse y diseñar una nueva estrategia" si no encuentran nada en la actual zona de búsqueda, aunque destacó que la misión "siempre continuará".

"Puedo confirmar que de hecho estamos aumentando los activos disponibles para la búsqueda en las profundidades del mar", dijo en rueda de prensa en Kuala Lumpur, y agregó que el Gobierno estaba buscando ayuda de la compañía estatal Petronas, que tiene experiencia en la exploración submarina.

EQUIPO INTERNACIONAL INDEPENDIENTE

Casi un mes y medio después de la desaparición del avión, Hishammuddin anunció que el Gabinete malasio había aprobado la formación de un equipo de investigación internacional independiente para indagar en las causas del incidente.

Los expertos señalaron que el grupo internacional sería nombrado la próxima semana y que la investigación podría comenzar unos días después, dijeron responsables de Malasia.

En una señal de la creciente desesperación de las familias que buscan respuesta, un grupo de parientes de los pasajeros del vuelo MH370 publicaron una carta a Hishammuddin, en la que instaron al Gobierno a que investigue antiguas informaciones de medios que indicaban que el avión habría aterrizado en Afganistán.

"Ya es tiempo de que el Gobierno comience a abrirse y explorar y volver a examinar todas las pistas, nuevas y viejas", indica la misiva, publicada el miércoles en Facebook.

Mientras tanto, las autoridades suspendieron el miércoles por segundo día consecutivo la búsqueda por aire, debido a fuertes lluvias, nubosidad y gran oleaje.

Información adicional de Matt Siegel en Sídney, Al-Zaquan Amer Hamzah y Yantoultra Ngui en Kuala Lumpur; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de María Vega Paúl

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