20 de abril de 2014 / 14:17 / en 3 años

Búsqueda de avión malasio llega al día 44, rastreo marino acabaría en días

Por Byron Kaye y Matt Siegel

SÍDNEY/PERTH, Australia, 20 abr (Reuters) - La búsqueda del desaparecido vuelo MH370 de Malaysia Airlines entró en su jornada número 44 el domingo y los responsables australianos de la búsqueda dijeron que una serie de rastreos con sónar en el lecho del Océano Índico podrían terminar en una semana.

La búsqueda por aire, superficie y fondo marino se centra ahora en las imágenes tomadas por una nave no tripulada de la Armada estadounidense en aguas profundas que ha estrechado la operación a un círculo de 10 kilómetros de suelo marino.

El vehículo submarino autónomo Bluefin-21 (AUV, por su sigla en inglés) pasó la semana pasada revisando el remoto y desconocido trozo de lecho marino ubicado unos 2.000 kilómetros al noroeste de la ciudad de Perth en Australia buscando indicios del avión, que desapareció de los radares el 8 de marzo con 239 personas a bordo.

El submarino por control remoto se encuentra ahora en su octava misión en aguas profundas sin encontrar señales del avión por el momento. El vehículo ha rastreado cerca de la mitad de la zona de búsqueda, dijeron autoridades el domingo.

Malasia dijo que la búsqueda estaba en un "momento crítico" y pidió oraciones por su éxito.

El ministro de Transporte interino malasio, Hishamudin Husein, también ha dicho que el Gobierno podría estudiar el uso de más AUVs en la búsqueda.

Después de casi dos meses sin señales de restos de la nave, la búsqueda actual se ha localizado en una pequeña zona desde la que salió el 8 de abril una de cuatro señales acústicas que se cree que procedían de las cajas negras del avión.

Semanas de salidas diarias no han dado pistas del avión, incluso después de acotar la búsqueda a un arco en el sur del Océano Índico, convirtiéndose en la operación más costosa de su tipo en la historia de la aviación.

Los responsables de la búsqueda dijeron que las esperanzas de captar más señales de la caja negra disminuyen rápidamente, ya que sus baterías llevan dos semanas sin carga, después de funcionar durante 30 días.

No obstante, aunque el rango de búsqueda del Bluefin-21 se ha estrechado, la búsqueda por aire y la superficie marina sigue con salidas diarias, una semana después de que el coordinador de la búsqueda en Australia, el retirado oficial aéreo Angus Houston, dijera que las operaciones aéreas y en la superficie terminarían en tres días.

El domingo, hasta 11 aviones militares y 12 buques ayudarán en la misión, cubriendo un total de 48.507 kilómetros cuadrados en dos áreas, dijo en un comunicado el Centro de Coordinación de Agencias Conjuntas en Perth. (Traducido por Nadia López, editado por Rodrigo de Miguel)

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